Lance Armstrong

Lance Armstrong será un invitado de la organización de la carrera Tour de Flandes 2018 y será el orador principal en una nueva conferencia de negocios organizada por Flanders Classics dos días antes de la carrera.

Armstrong fue despojado de sus siete títulos del Tour de Francia y expulsado de la competencia deportiva en octubre de 2012, luego de las investigaciones del agente federal Jeff Novitzky y la USADA que revelaron el programa de dopaje en su equipo US Postal. El estadounidense finalmente confesó que se dopo para ganar cada uno de sus Tour de Francia en una entrevista de televisión en enero de 2013.

Los términos de la prohibición de por vida de Armstrong de la USADA le impiden participar “en cualquier capacidad en una competencia o actividad” y esto impidió a los organizadores de la carrera Colorado Classic abandonar su asociación de medios planificada con el podcast de los estadounidenses en la edición de este año.

En una declaración el jueves por la mañana, el jefe de Flanders Classics, Wouter Vandenhaute, defendió su decisión de extender una invitación a Armstrong para el Ronde.

Lance Armstrong
Lance Armstrong

“Lance Armstrong es y sigue siendo un gran campeón. He sentido durante muchos años que fue castigado sobre todo por su arrogancia”, dijo Vandenhaute.

“Conocí a Lance Armstrong en Washington el pasado mes de octubre y descubrí que era un hombre castigado que había hecho las paces con su destino. Por supuesto, en el deporte ciclista debemos seguir esforzándonos para combatir el dopaje. Creo que es bueno que sigamos honrando a campeones como Laurent Jalabert y Richard Virenque, así que ¿por qué no deberíamos dar la bienvenida a Lance Armstrong y Jan Ullrich a nuestra gran familia ciclista también?”

Flanders Classics, el grupo que organiza el Tour de Flandes, Omloop Het Nieuwsblad, Gent-Wevelgem, Dwars door Vlaanderen, Scheldeprijs y Brabantse Pijl, se ha expandido como un negocio.

Cuando Armstrong recorrió dos etapas del Tour de Francia de 2015 un día antes del pelotón como parte de la carrera benéfica de Geoff Thomas, su presencia atrajo a muchos reporteros y equipos de televisión. Vandenhaute es consciente de que la presencia de Armstrong, que sigue siendo el nombre más famoso (e infame) en el ciclismo, despertará un gran interés en la primera edición de la “Tour of Flanders Business Academy”, que se autodenomina como “un evento donde los negocios, la sociedad y el ciclismo se encuentra y se polinizan mutuamente”.

“Con la ‘Tour of Flanders Business Academy’, nuestro objetivo es invitar a Flanders a un orador de primera clase. Puede ser alguien del mundo del ciclismo, pero podría ser fácilmente un representante de otro deporte u otro aspecto de nuestra sociedad”, dijo Vandenhaute. “El primer orador que hemos invitado es Lance Armstrong. Lance Armstrong está encantado de visitar Flandes para contar su historia y experimentar su carrera favorita de un día en vivo. Para él, esto también será un regreso al ciclismo y, en lo que respecta no estoy preocupado, ¡es muy bienvenido!”

En un mensaje de video, Armstrong describió el Tour de Flandes como la clásica “más especial” en el calendario. “Espero hablar con usted sobre el ciclismo, hablar con usted acerca de mi experiencia de manera abierta, honesta y transparente”, dijo Armstrong.

La presentación de Armstrong en el Tour de Flandes tendrá lugar cinco semanas antes de que la demanda contra él sea enjuiciada en Washington el 7 de mayo. El juicio determinará si Armstrong estafó al Servicio Postal de EE. UU mientras patrocinaba a su equipo.

El ex compañero de equipo Floyd Landis inició originalmente la demanda en 2010 bajo la Ley de Reclamos Falsos que permite a los ciudadanos con conocimiento de fraude contra el gobierno presentar una demanda en su nombre y, si tiene éxito, ganar entre 15 y 25 por ciento de cualquier daño otorgado. El gobierno se unió al caso en 2013 luego de que Armstrong confesara haber dopado.