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Los efectos del Salbutamol

La polémica se ha encendido por el resultado analítico adverso a Chris Froome por superar los niveles permitidos de salbutamol en la más reciente vuelta a España y el cual pone en riego al británico a sufrir una suspensión y retirar de su palmarés su reciente victoria en la carrera española.

El uso de medicamentos para el asma por parte de ciclistas profesionales siempre ha estado en medio de la controversia, y hoy se puede hacer evidente cuando se ha revelado que Chris Froome tenía niveles de Salbutamol más altos de los permitidos.

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El medicamento para el asma que se ha encontrado que excede el límite permitido dentro de la orina de Chris Froome no es uno que normalmente asociemos con ganancias de rendimiento indebidas.

El salbutamol se comercializa con mayor frecuencia como Ventolin y, por lo general, está contenido en un inhalador. Es el más inocuo de los tratamientos para el asma y no requiere una forma de Exención de Uso Terapéutico (TUE) ya que se ha descubierto que tiene poco o ningún efecto de mejora del rendimiento en los atletas a menos que sean asmáticos.

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Sin embargo, hay una dosis máxima impuesta por la WADA de 800 microgramos por 12 horas, o 1600 microgramos por 24 horas. Este es el límite que se cree que Froome superó. La concentración alcanzó el doble de lo autorizado, según las cifras publicadas por su equipo Team Sky.

El medicamento forma parte de un grupo de broncodilatadores, que se encuentran debajo de una familia de medicamentos corticosteroides más fuertes; estos incluyen budesonida y generalmente vienen en un inhalador marrón llamado inhalador preventivo. La función de un broncodilatador es simplemente para aliviar los síntomas asmáticos, la constricción de las vías respiratorias, al relajar los músculos de los pulmones y ensanchar las vías respiratorias.

El salbutamol generalmente se prescribe sin la necesidad de realizar pruebas específicas, sino que cualquier forma de problema respiratorio o inflamación bronquial justificará la prescripción de un médico.

Los efectos del Salbutamol
Los efectos del Salbutamol

Asumiendo que Froome tiene el mismo inhalador, entrega 100 microgramos por inhalación. La cantidad encontrada en su orina fue de 2000 nanogramos por ml. Eso sería solo 2 microgramos dentro de cada ml de orina, pero sugeriría una dosis de alrededor 16 inhalaciones durante un período de 12 horas.

“Mi asma se agravó durante la Vuelta, así que seguí los consejos del médico del equipo para aumentar mis dosis de salbutamol”, dijo el corredor. “Como siempre, tomé las mayores precauciones para procurar no superar la dosis permitida”, afirmó el ciclista del Sky.

Clínicamente no se recomienda tomar más de 8 inhalaciones en un día, que serían 800 microgramos, y la dosis recomendada es de 2 inhalaciones -200 microgramos. Esto se debe en parte a los posibles efectos secundarios, como el aumento de la frecuencia cardíaca, pero también a que la dependencia excesiva de un inhalador preventivo sugiere un control deficiente de la afección. Los síntomas que requieren un uso tan intenso de un inhalador sugerirían la necesidad de un tratamiento severo.

Esta es probablemente la razón por la que la AMA establece un límite superior para el medicamento, para desalentar la dosificación peligrosa y un mal control de la condición en lugar de mejoras en el rendimiento.

Hay un Limite?

Posiblemente, un atleta como Froome puede exceder la dosis máxima para aliviar los síntomas de un ataque de asma más rápidamente. Cuando las personas ingresan en un hospital con exacerbaciones agudas de asma, por ejemplo, los médicos pueden administrar dosis de 2500 microgramos de salbutamol a través de un nebulizador, de 1 a 2 horas durante las primeras 24 horas de ingreso, una cantidad mucho mayor que el límite máximo de la AMA.

Chris Froome usando un inhalador durante una etapa del Critérium Dauphiné 2014
Chris Froome usando un inhalador durante una etapa del Critérium Dauphiné 2014

Esa dosis mayor aumenta los riesgos de posibles efectos secundarios como temblores y ritmo cardíaco elevado. También hay mucho más sobre la condición llamada broncoespasmo. Aquí es donde el uso de salbutamol constriñe el flujo de aire aún más durante el tratamiento. Estos efectos secundarios son la razón por la cual algunos atletas están de lado del uso de terbutalina, que también es un broncodilatador pero que requiere una TUE.

Como la dosis se libera mediante la activación del inhalador, en lugar de en forma de píldora o líquido, es concebible que la dosificación sea medida incorrectamente. Esto es lo que argumentó Alessandro Petacchi durante una investigación por un hallazgo adverso de salbutamol en su orina en 2008.

Efectos del Ventolin

“El Ventolín mejora la respiración incluso en los no asmáticos. Una simple bocanada aumenta el consumo de oxígeno”, señala el doctor Jean-Pierre de Mondenard, especialista francés antidopaje.

“Hay más asmáticos en el deporte de alto nivel que entre la población en general porque las enormes ventilaciones que requieren esos deportes favorecen la aparición del asma”, explicó el especialista.

Las sospecha del Comité Olímpico Internacional sobre el uso de productos inhalados para la prevención y el tratamiento del asma inducida por el ejercicio está plenamente justificado después de los resultados de un estudio en los Países Bajos.

Este estudio de los efectos de las dosis supraterapéuticas de salbutamol inhalado en el ciclismo de resistencia en atletas no asmáticos encontró un rendimiento mejorado en un grado significativo – suficiente para dar a los usuarios una ventaja real en eventos competitivos.

En un estudio, 16 atletas realizaron dos ensayos, con al menos cuatro días de diferencia, en los que tuvieron que realizar una cierta cantidad de trabajo lo más rápido posible en un cicloergómetro, 30 minutos después de inhalar 800 μg salbutamol o placebo. En el segundo ensayo, las condiciones se revertieron, y los que tomaron placebo cambiaron al fármaco activo y viceversa. Se registraron los tiempos de ejecución y se tomaron medidas de sangre y respiratorias antes y después del ejercicio.

El hallazgo más importante fue que el tiempo promedio de rendimiento con salbutamol se redujo en 82.7 segundos, 3.927,6 segundos (65 minutos), en comparación con los 4,010.2 segundos, una diferencia de poco menos del 2%. Como señalan los investigadores: “La relevancia de una mejora de más de 1 minuto en una prueba contrarreloj de aproximadamente 1 hora para eventos competitivos es obvia”.

No pueden ofrecer ninguna explicación para este aumento en el rendimiento, que no se explica por los cambios en las concentraciones plasmáticas de ácidos grasos libres, glicerol, lactato y potasio durante el ejercicio o por los cambios en los parámetros ventilatorios en reposo y después del ejercicio.

La importancia del estudio es que demuestra que la inhalación de una dosis supraterapéutica de salbutamol mejora el rendimiento de la prueba contrarreloj en atletas no asmáticos, con estudios previos que no muestran efectos en el rendimiento de resistencia.

¿Por qué, entonces, produjo este un resultado positivo? Los investigadores sugieren que su protocolo para medir el rendimiento de resistencia (realizar una cantidad dada de trabajo lo más rápido posible) puede ser más sensible que las pruebas de tiempo de agotamiento utilizadas en pruebas anteriores. Además, parece que al final de este tipo de prueba, los sujetos realizan un “último esfuerzo de llegada” que está ausente durante las pruebas de tiempo hasta el agotamiento.

“Es posible”, concluyen, “que el salbutamol mejore específicamente este último esfuerzo final”.

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