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Groupama-FDJ

El equipo de FDJ ha asegurado un nuevo patrocinador y ​​desde marzo de 2018 se conocerá al equipo francés como Groupama-FDJ. A pesar del logotipo verde del nuevo patrocinador, el equipo francés WorldTour conservará los colores azul, blanco y rojo de la bandera francesa.

Groupama es un grupo de seguros francés fundado en 1986. Anteriormente ha invertido en navegación y es el patrocinador de los estadios de fútbol en Lyon y Budapest, pero está buscando en el ciclismo una mayor exposición.

La compañía proporcionará el mismo apoyo financiero que FDJ, la compañía de lotería nacional francesa que ha respaldado al equipo desde su inicio en 1997 y ahora renuncia por primera vez a su condición de principal patrocinador. FDJ está reduciendo su participación en el equipo, invirtiendo en otras empresas deportivas como los Juegos Olímpicos de París 2024, pero la inversión de Groupama no solo cubrirá las pérdidas, sino que aumentará el presupuesto del equipo en un 30%.

El diario francés L’Equipe estima que el presupuesto del equipo se elevará a alrededor de 16 a 20 millones de euros anuales, lo que superará al del AG2R La Mondiale, el único otro equipo francés en la categoría WorldTour.

“Groupama y FDJ unen fuerzas hoy con el objetivo de convertirse en el mejor equipo de ciclismo francés en términos de medios, y con recursos a la par de los equipos internacionales, lo que nos permite establecernos entre los 10 mejores equipos del mundo”, dice un comunicado del equipo FDJ.

La asociación entrará en vigor en marzo de 2018, y a pesar que el nuevo kit se dará a conocer el 31 de enero, solo se lanzará por primera vez esta nueva alianza en la París-Niza el 4 de marzo.

“El equipo, el personal, los ciclistas, todos estamos listos para escribir una nueva página de nuestra historia”, dijo el veterano manager del equipo, Marc Madiot.

La nueva inversión permitirá a Madiot flexionar sus músculos en el mercado de transferencias, pero el equipo prometió mantener el énfasis en el talento local, y la asociación de Groupama verá la creación de un equipo de desarrollo en 2019.

Actualmente, el equipo está liderado por Thibaut Pinot, cuarto en el Giro de Italia este año, y Arnaud Demare, ganador de etapa en el Tour de Francia, mientras que David Gaudu se ha establecido como uno de los corredores del futuro.

“Se prestará especial atención a la exploración y el reclutamiento de los mejores jóvenes corredores franceses, que está en el ADN del equipo de Mar Madiot”, se lee en el comunicado.

El equipo de desarrollo comenzará en 2019 como un equipo Continental registrado en la UCI. Correremos en todos los rincones de Francia y los que impresionen tendrán la oportunidad de entrenar y ganar contratos con el equipo WorldTour.

Con 27 victorias en total, la temporada 2017 fue la mejor del FDJ desde 2014, cuando el equipo ganó 28 carreras.

Pinot disfrutó de una primavera prometedora con un podio y etapa en la Ruta del Sol, tercero en la general en Tirreno-Adriático, y una etapa y el segundo lugar general en el Tour de los Alpes. En su debut en el Giro de Italia, Pinot ganó una etapa y comenzó la etapa final en tercer lugar, y finalmente cayó al cuarto lugar de la general. El ciclista de 27 años ganó el Tour de l’Ain, donde ayudó a Gaudu a ganar la etapa, y cerró el año con un exitoso bloque de carreras italianas de un día.

Démare también volvió ganar en 2017 con triunfos en etapas en Etoile de Bessèges, París-Niza, Four Days of Dunkirk, Critérium du Dauphiné y el Tour de Francia. El corredor de 26 años también ganó un segundo título nacional además de conseguir éxitos la Clásica de Bruselas, Halle Ingooigem y GP de Denain.