El temible Monte Zoncolan será protagonista en el Giro de Italia 2018

El Monte Zoncolan protagonizará un final en alto en la etapa 14 del Giro de Italia 2018 y también figurará en la ruta Giro Donne, informó La Gazzetta dello Sport.

La primera aparición de esta temible montaña en una carrera importante se produjo en el Giro Donne de 1997, y desde entonces se ha presentado cinco veces en el Giro masculino, la última en 2014.

La ruta completa del Giro 2018 se presentará en Milán el miércoles, pero la mayor parte del recorrido ya se ha filtrado en la prensa italiana. El regreso al Zoncolan se rumorea fuertemente en las últimas semanas, y la noticia fue confirmada el domingo por La Gazzetta, que es parte del mismo establo de RCS que organiza el Giro.

El temible Monte Zoncolan - Giro de Italia 2018
Giro de Italia 2018 – Etapa 14

Como ha sido el caso desde 2007, el Giro tomará la ruta más exigente hasta el Zoncolan, acercándose a la subida desde Ovaro. Con poco más de 10 kilómetros de longitud y una pendiente promedio de 11.9%, el Zoncolan es una escalada brutal donde se pueden encontrar rampas del 22%.

Perfil del Monte Zoncolan
Perfil del Monte Zoncolan

La dificultad se verá aumentada en esta ocasión por el hecho de que el Zoncolan es solo una de las cinco subidas en el menú para el 19 de mayo del próximo año. Según La Gazzetta, la etapa 14 partirá desde San Vito al Tagliamento, y la etapa de 181 kilómetros contará con las escaladas de Monte di Ragogna, Avaglio, Passo Duron y Sella Valcalda antes del recorrido final por el Zoncolan.

El corto pero empinado Passo Duron y el 12% de los campos del Sella Valcalda, en particular, deberían proporcionar algo de un proceso de ablandamiento por delante del Zoncolan, pero, como siempre, el poderoso ‘Kaiser’ será el punto culminante de la tarde.

Gilberto Simoni fue el primer ganador del Giro en la cima del Zoncolan en 2003, una hazaña que repitió en 2007, el primer año que la carrera pasó por Ovaro. Iván Basso hizo un solo para la victoria en el Zoncolan en 2010, mientras que Igor Anton consiguió la victoria un año después.

El temible Monte Zoncolan será protagonista en el Giro de Italia 2018
Nairo Quintana y Rigoberto Urán en el Giro de Italia 2014

Michael Rogers ganó en la última visita del Giro en 2014, aunque hubo controversia ya que su compañero de fuga, Francesco Manuel Bongiorno, se vio obstaculizado por un fan demasiado entusiasta y obligado a poner pie en tierra para evitar que se cayera.

Si bien parte de la atracción de Zoncolan es el anfiteatro natural hacia la cima que crea una atmósfera similar a un estadio de fútbol, ​​queda por ver si RCS Sport tomará precauciones adicionales en 2018 para disipar el riesgo de tifosis exuberantes interfiriendo con la carrera.

El día después de la etapa de Zoncolan, se espera que el Giro cuente con un final de etapa en Sappada, 31 años después del famoso día en que Stephen Roche desmanteló polémicamente a su compañero de carrera Roberto Visentini de la maglia rosa en el Giro de 1987.

En declaraciones a Tuttobici durante la semana, el director del Giro, Mauro Vegni, bromeó sobre cuánto de la ruta ya se ha filtrado en la prensa italiana, pero sugirió que la presentación del miércoles podría presentar noticias importantes con respecto a la lista de largada del Giro 2018. “Todavía tenemos que revelar algo importante sobre los participantes”, dijo Vegni. “Y habrá sorpresas…”

RCS Sport está especialmente interesado en que Chris Froome (Team Sky) regrese al Giro por primera vez desde que fue descalificado por sostenerse en una moto de policía en el Mortirolo en 2010. Froome ha realizado una notable metamorfosis en los años posteriores, ganando el Tour de Francia cuatro veces y reclamando la Vuelta a España en septiembre.

Correr en el Giro de 2018 le daría la oportunidad de emular a Bernard Hinault (1982-83) y Eddy Merckx (1972-73) al tener los tres títulos de Grandes Vueltas. Aunque Froome ya ha declarado que ganar un quinto Tour de Francia es su prioridad en 2018, un informe reciente en el Times sugirió que estaba considerando seriamente la posibilidad de correr en el Giro.

La ruta del Giro Donne 2018, mientras tanto, se dará a conocer en Tricesimo el 16 de diciembre, pero La Gazzetta informa que el Zoncolan será el final en la penúltima etapa el 14 de julio del próximo año. Fabiana Luperini fue la primera ganadora en la cima del Zoncolan en 1997.