Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida)

Vincenzo Nibali ha revelado que es tentado para liderar a su equipo en el Tour de Francia una vez más después de la inclusión de allanar y la etapa corta de montaña en los Pirineos muy similar a cuando ganó la carrera en 2014.

Sin embargo, Nibali aún no ha confirmado si correrá el Tour de Francia o el Giro de Italia la próxima temporada hasta que la ruta de la Gran Vuelta italiana no revele su recorrido a finales de este mes. Nibali también confirmó que incluirá las Clásicas de las Ardenas en su programa de carreras en 2018.

Nibali ya ha confirmado que correrá en la Vuelta a España para prepararse para el Campeonato Mundial montañoso en Innsbruck, Austria.

El Giro de Italia comienza en Israel y se espera que incluya tres etapas en Sicilia, incluido un final de montaña en el Monte Etna, cerca de la ciudad natal de Nibali, Messina.

El organizador del Giro de Italia RCS Sport espera convencer a Chris Froome para que corra el Giro de Italia y esto también podría influir en la decisión final de Nibali. Es posible que prefiera evitar un enfrentamiento con el líder del Team Sky en Italia con la esperanza de vencerlo en Francia en julio.

Nibali reveló sus planes de carrera para 2018, mientras que recogió una serie de premios en Italia el lunes. Ganó el premio Giglio d’Oro en Toscana y luego viajó a Milán para recoger un Oscar Tuttobici.

Nibali optó por dirigirse al Giro de Italia y la Vuelta a España en 2017, terminando tercero detrás de Tom Dumoulin y Nairo Quintana en mayo y luego segundo detrás de Froome en septiembre. Terminó su temporada 2017 en lo más alto al ganar el Giro de Lombardía con un solo ataque. Desde entonces, Nibali ha tenido poco tiempo para las vacaciones y ha comenzado a planificar y prepararse para 2018.

“Ya estoy trabajando para la próxima temporada. Realmente no tuve vacaciones este año, usé el tiempo para sacarme un implante en la clavícula y mudarme de casa. Tengo el primer campo de entrenamiento de Bahréin-Mérida el 7 de diciembre y haré mi debut de temporada en la Vuelta a San Juan el 21 de enero”, explicó Nibali a Corriere dello Sport.

“Lieja-Bastogne-Lieja y la Vuelta son dos objetivos definitivos para 2018. Iré en la Amstel Gold Race, Fleche-Valona y Lieja-Bastogne-Lieja.”

“Decidiremos entre el Tour y el Giro después de que hayamos visto la ruta del Giro. No puedo ocultar que me gustaría volver al Tour, pero sería difícil perderse el Giro si pasa por Sicilia. Es una elección difícil, evaluaremos las cosas como el equipo y consideraremos la temporada como un todo”.

Nibali es conocido por su agresión y señaló que el Tour de Francia 2018 es similar al de 2014, donde amplió diferencias con sus rivales en la etapa adoquinada y luego dominó en las montañas. Chris Froome se accidento ese año, dejando el Tour el día que se disputaba la etapa adoquinado.

“De alguna manera es similar y también hay algunos aspectos nuevos. Esta vez también hay mucho más”, señaló Nibali. “La etapa de 65 km en los Pirineos con tres ascensiones una tras otra es muy exigente y difícil de controlar; Favorece los ataques y puede poner patas arriba la carrera”.

Nibali sugirió que una etapa corta en una Gran Vuelta es suficiente y está a favor de las etapas de contrarreloj y las tres semanas de carrera en Grandes Vueltas, a pesar de que a menudo pierde tiempo con sus rivales en contrarreloj.

“Tiene que haber de todo en una Gran Vuelta: etapas llanas, ascensos, descensos, oportunidades para los velocistas, por lo que también hay pruebas de contrarreloj. De esa forma gana el ciclista más completo”, sugirió. “Estoy en contra de reducir las Grandes Vueltas a dos semanas, destruye la naturaleza de la carrera. Los corredores más fuertes, que tienen la mejor recuperación y resistencia, emergen en la tercera semana. Reducir el número de etapas también reduciría las posibilidades para otros ciclistas.”

“Creo que reducir el tamaño de los equipos es suficiente. Ya enfrentamos ese problema este año porque perdimos un ciclista desde el principio tanto en el Giro como en la Vuelta”.

Nibali cumplió 33 años el 14 de noviembre, pero insistió en que todavía está en su mejor momento y está motivado para 2018.

“Creo que un ciclista llega a su punto máximo en torno a 30. La madurez tiene sus puntos buenos”, dijo. “Todavía me estoy divirtiendo y quiero disfrutar de mi madurez incluso si sé que no todas las estaciones son iguales y siempre tienen éxito”.