Fernando Gaviria (Quick-Step Floors)

Marcel Kittel cree que es una obviedad que Fernando Gaviria está en camino hacia la cima del deporte e insiste en que su actual compañero de equipo se convertirá quizás en su mayor rival la próxima temporada.

Kittel no ha ocultado que el ascenso de Gaviria es la razón principal de su partida de Quick-Step Floors. En cualquier circunstancia normal, cinco victorias de etapa en el Tour de Francia le garantizarían un lugar en la línea de salida el año próximo, pero el precoz colombiano ganó cuatro veces en el Giro de Italia en su debut en una Gran Vuelta este año, lo cual entusiasmo al equipo para su debut en el Tour de Francia en 2018.

“Es lógico que quiera ir al Tour, y también es lógico que haya un conflicto”, dijo Kittel en Shanghái en los recientes critériums de ASO. “Realmente no es nada personal. Eso es muy importante de decir. No tengo nada en contra de Fernando, es un gran talento y un velocista increíble.”

“Personalmente, nunca tuve mucho tiempo para pasar con él. Siempre hemos tenido programas de carreras diferentes, por lo que solo nos vimos en el campamento de entrenamiento durante unos días, y también porque viaja mucho entre Colombia y Europa, por lo que no hay mucho tiempo para pasar el uno con el otro.”

Kittel no tiene dudas sobre el talento y el potencial de Gaviria, ni es demasiado orgulloso como para negarlo públicamente.

“Es un gran talento. Cuando puedes competir en un sprint en la Milán-San Remo en tu primer intento, ya es un gran logro”, dijo. “Luego, la dirección a la que va… por otro lado, no tienes que ser un experto en ciclismo para ver su talento y hacia dónde irá. Creo que su camino es bastante claro.”

Fernando Gaviria (Quick-Step Floors)
Fernando Gaviria (Quick-Step Floors)

El compañero de equipo de Kittel ahora se convierte en su rival. Él ve que es bueno tener una competencia tan fuerte, pero insiste en que, a pesar de la forma en que fue usurpado en la jerarquía del Quick-Step, y a pesar de su conocimiento íntimo con sus compañeros en el equipo belga, Gaviria es un rival como cualquier otro.

“En este deporte se trata de mirar a tus oponentes y buscar vencerlos. Por supuesto, eso te da motivación. Deberías mirar a tus oponentes pero no demasiado, si solo te concentras en lo que harán, esa no es la manera de hacerlo. Tienes que seguir tu propio camino y hacer lo tuyo y tener tu propio plan. Eso es algo que haremos el año que viene con Katusha”.

Kittel se va para Katusha después de dos temporadas en Quick-Step en la que definitivamente ha puesto su carrera de nuevo en marcha. Se unió al equipo belga después de ese horrible 2015, que produjo solo una victoria en 38 días de carrera y marcó un final helado en sus espectaculares cinco años en el Team Sunweb.

“Lo recuerdo como una experiencia, sobre todo una experiencia personal”, dice de 2015. “Ya al ​​final de esa temporada, ya estaba en mi cabeza en 2016”.