Miguel Ángel López (Astana)

El manager de Astana, Alexander Vinokourov, dice que el joven colombiano Miguel Ángel López será el líder de un Gran Vuelta la próxima temporada e insiste en que las lesiones y enfermedades han enmascarado el verdadero potencial del ciclista colombiano.

López corrió una temporada truncada después de fracturarse una pierna en un accidente de entrenamiento hace un año, pero aun así ganó una etapa en el Tour de Austria y la Vuelta a Burgos antes de obtener dos victorias de etapa y la clasificación de los jóvenes en la Vuelta a España.

“Miguel es un ciclista muy talentoso con un gran potencial”, dijo Vinokourov al periódico colombiano El Tiempo. “Además, todavía es muy joven y tiene una gran parte de su carrera por delante. Desafortunadamente, hasta ahora, algunos problemas de salud y lesiones no le han permitido mostrar su potencial por completo. Sin embargo, esta temporada ya mostró el alto nivel que puedo alcanzar.”

El resultado confirmó a Vinokourov que López tiene el potencial de ganar una Gran Vuelta.

“Tiene todo lo que necesita para hacerlo: talento, perseverancia, espíritu de lucha, habilidades de escalada y una contrarreloj fuerte, solo necesita tiempo y experiencia”, dijo Vinokourov. “Ya hizo la Vuelta a España, y, hablando del Giro y el Tour, tiene que intentar al menos debutar en estas carreras.”

Astana espera hasta que se anuncie la ruta del Giro de Italia el 29 de noviembre y luego el recorrido de la Vuelta a España antes de decidir el programa de carrera de López, pero aseguró que liderará al equipo en una Gran Vuelta el año próximo.

Vinokourov confía en que, si puede mantenerse sano, López está listo para producir excelentes resultados. “Todos podemos ver que Miguel está listo para obtener grandes resultados; en esta temporada demostró que es muy fuerte en las montañas y no tiene miedo de competir con los mejores corredores del mundo. Cuando se resuelven todos los problemas de salud, los resultados vendrán, seguramente sí”.

La mayoría de los colombianos se destacan en la escalada, pero están por detrás de los corredores como Chris Froome cuando se trata de contrarreloj. Vinokourov también vio problemas con las lesiones de López obstaculizando su progreso en la contrarreloj, pero está seguro de que puede progresar.

“No creo que sea un problema a largo plazo, su mayor problema en este momento es su juventud y cierta falta de experiencia. Además, durante la última temporada, no tuvo muchas oportunidades de trabajar en su contrarreloj debido a la lesión. Cuando todo vuelva a la normalidad, veremos el progreso del colombiano en esta etapa, estoy seguro de eso”.