Pat McQuaid - UCI

El ex presidente de la UCI, Pat McQuaid, estuvo de acuerdo con las afirmaciones del presidente de CPA, Gianni Bugno, de que reducir los equipos para las Grandes Vueltas de nueve a ocho ciclistas en 2018 no hará que la carrera sea más segura.

Cuando se le preguntó sobre la medida adoptada por la UCI para reducir el tamaño del equipo, McQuaid lo llamó un “paso atrás para el deporte”, y sugirió que los propietarios del Tour de Francia ASO defendieron la reducción para “debilitar a los equipos”.

“Siempre en la mente de ASO, este ha sido siempre el caso, han tratado de mantener a los equipos débiles”, dijo McQuaid. “Tienen miedo de que los equipos se fortalezcan. Temen que en algún momento los equipos se unirán y se enfrentarán a ellos. Ese es su mayor temor. Cada pequeña oportunidad que ASO tengan para debilitar a los equipos, la aprovecharan”.

Durante el primer mandato de McQuaid como presidente de la UCI, se enredó con la ASO por los intentos del entonces ProTour de reformar el ciclismo profesional. La batalla llegó a un punto crítico en 2008 cuando la ASO se retractó y se negó a formar parte, incluso manteniendo París-Niza y el Tour de Francia bajo la federación francesa, fuera de la UCI, en parte porque ASO se opuso a las reglas de la UCI que les exige invitar a todos los equipos de ProTour.

Al final de la temporada 2008, McQuaid se sentó con el entonces presidente del COI, Jacques Rogge, y el propietario de la ASO, Jean-Etienne Amaury, para forjar un acuerdo de paz que rescató la serie, que más tarde renació como el WorldTour.

En opinión de McQuaid, la ASO todavía está intentando influir en el gobierno del deporte para proteger sus intereses, y estuvo detrás de la reducción de los tamaños de los equipos. De hecho, el año pasado los organizadores de Grandes Vueltas intentaron cambiar sus reglas para reducir los equipos a ocho ciclistas hasta que la UCI intervino y les informó que no era su lugar establecer el tamaño del equipo. Los organizadores de la carrera retrocedieron, presentando equipos completos de nueve ciclistas esta temporada, pero en septiembre, dos días antes de que David Lappartient ganara las elecciones, la UCI aprobó las reglas para la reducción a pesar de la objeción del CPA.

La UCI comenzó un experimento en la reducción del tamaño de los equipos en 2013, haciendo pruebas en el Eneco Tour y el Tour de Polonia y otros eventos en las últimas cuatro temporadas antes de introducir la nueva regla. No está claro que haya datos empíricos que sugieran que correr es más seguro con menos ciclistas, que es una de las razones dadas para las nuevas reglas sobre el tamaño de los equipos.

“No será más seguro en absoluto”, dijo McQuaid. “No quiero seguir hablando sobre la última administración, pero la cantidad de cosas que han hecho que dañaron el deporte fue enorme. Todo el asunto del freno de disco: usted habla de seguridad, eso definitivamente es un peligro para la seguridad.”

“170 ciclistas en total no son diferentes a 200 ciclistas. Se produce un choque en una carrera: puede ocurrir en el frente entre dos corredores y 30 ciclistas se caen. Los otros 140 que están detrás se les acercan”, dijo. “Las instrucciones seguirán apareciendo en la radio diciendo: ‘va a haber una fuerte curva y habrá vientos cruzados, así que pónganse en la delantera’, y se le dice a todos los equipos eso. Si todos los equipos lo hacen cuando se lo digan, y todos luchan por llegar al frente, ya sea que haya 170 o 200, todos están en una carretera de 10 metros de ancho”.

Tampoco los equipos más pequeños harán que las carreras sean más abiertas y acabarán con el dominio absoluto que grandes equipos como Sky han tenido en las principales carreras. McQuaid dijo que la reducida experiencia de los equipos en el Eneco Tour y el Tour de Polonia “no produjo ningún argumento sólido para proponer que sea el estándar”.

“ASO puede intentar justificar todo tipo de razones por las cuales mejorará las carreras, etc. No es cierto. El número de corredores no cambiará las carreras. Puedes cambiar los recorridos, la longitud [de las etapas], y cambiar la carrera bien, pero no el número de ciclistas”.

“Quieren mantenerse conectados y desconectarse un poco para debilitar a los equipos”.

La consecuencia del cambio en las reglas es que muchos de los equipos de WorldTour han bajado de 29 o 30 corredores a 25 o 26, reduciendo el mercado de trabajo para ciclistas y personal.

“Significa que todos los equipos están bajando el número de corredores. Ese es un paso atrás para el deporte”, dijo McQuaid.