Van Avermaet y Froome

Gracias a sus exitosas victorias en el doblete Tour de Francia-Vuelta a España, las acciones de Chris Froome en Bélgica aumentaron lo suficiente como para superar al tres veces Campeón del Mundo Peter Sagan en la votación para Flandrien Internacional del año en una encuesta de Het Nieuwsblad en Bélgica.

En un mensaje grabado en video a los organizadores, el ciclista del Team Sky dijo: “Muchas gracias por el premio Flandrien por segunda vez, de Het Nieuwsblad. Es un premio muy especial para mí, y obviamente ganarlo por segunda vez ahora es un gran honor, especialmente cuando pienso en el inicio de mi carrera en Tielt-Winge en Bélgica y, para pensar ahora, he ganado el Tour de Francia por cuarta vez, ha sido un viaje increíble para mí. Tendré que volver a Tielt-Winge y ver dónde comenzó todo”.

Los premios fueron entregados en una gala en Oostende el martes, donde Greg Van Avermaet (BMC Racing) repitió como Flandrien Het Nieuwsblad por quinto año consecutivo. El ganador de la Paris-Roubaix venció al campeón del Tour de Flandes y ex compañero de equipo Philippe Gilbert (Quick-Step Floors) por 10 puntos en la votación.

“Este trofeo no es una carrera, pero sigue siendo prestigioso ganarlo”, dijo Van Avermaet, según RTBF. “Tuve una súper temporada en la primera parte. La segunda parte fue menos buena dadas las circunstancias, pero no se puede simplemente ganarlo todo.”

“Mi objetivo el año que viene será ganar el Tour de Flandes. También me gustaría ganar a Strade Bianche. Esos son mis dos objetivos principales. Quiero ganar el Ronde por encima de todo. Es una carrera que me sienta muy bien. Si gano, podría ganar el Flandrien por séptima vez. Estoy muy contento con este trofeo porque la competencia es enorme”.

El belga se quitó el sombrero ante su compatriota y ex compañero de equipo Gilbert en una entrevista con Sporza.

“Sabía que sería una batalla a dos bandas”, dijo Van Avermaet. “Ambos pasamos una temporada brillante, pero creo que gano por puntos. En otros años, ganar el Tour de Flandes y Amstel Gold Race sin duda habría sido suficiente para Gilbert, pero no este año”.

Julien Vermote recibió el premio más nuevo de la gala, el Kilometervreter, un premio de combatividad en la temporada.