Mikel Landa

El veterano jefe de equipo de Movistar Team, Eusebio Unzue, ha dicho que pondrá el listón alto para su nuevo fichaje, Mikel Landa (Team Sky), y que espera que el vasco de 27 años se convierta en el nuevo abanderado del  ciclismo español.

Cuando el corredor muy prometedor para Grandes Vueltas firma para el equipo más grande de su país, una de las preguntas clave que los fanáticos se hacen es exactamente lo que la escuadra y el ciclista creen que será capaz de lograr. Y en el caso de Landa, argumenta Unzue, el objetivo a largo plazo tiene que ser convertirlo en el “abanderado” de España: en otras palabras, su mejor ciclista.

Hay obvias advertencias sobre eso en el corto plazo, dado que su compañero de equipo Alejandro Valverde -a pesar de su grave accidente en el Tour de Francia- todavía está acumulando victorias, todo esto a los 37.

Pero, la retirada de Alberto Contador significa que hay un vacío que llenar para España en lo que respecta a los contendientes de Grandes Vueltas, y Unzue siente que Landa, a los 27 años, ha comenzado a mostrar una consistencia mucho mayor. Es hora de levantar el listón para su nuevo fichaje.

“Lo mejor de Landa está por llegar”, dijo Unzue a un pequeño grupo de periodistas en una conferencia de prensa el viernes. “Es un gran ciclista, pero los resultados fueron más cortos hasta 2017, cuando algo hizo clic, algo cambió. Esa mayor consistencia y su mejor forma en la contrarreloj, como lo demostró durante todo el año, es importante. Además, tiene la edad ideal para ir a Grandes Vueltas”.

No se trata de que Landa usurpe la posición de Valverde ni en el equipo ni en el ciclismo español. Para Unzue, Landa forma parte más de un proyecto a medio y largo plazo. “Alejandro parece ser inagotable, pero en realidad no sabemos por cuánto tiempo. También tenemos muchos ciclistas jóvenes en el equipo. Así que Mikel es el hombre que tiene que convertirse en el abanderado del ciclismo español en el futuro”.

Al mismo tiempo, Unzue sabe que él, como gerente, enfrentará un escenario intrigante -y tal vez muy desafiante- en 2018: obtener lo mejor de tres líderes probados en el mismo escuadrón. En el lado positivo, manejar a los co-líderes es una situación con la que está muy familiarizado: desde Miguel Indurain y Pedro Delgado a principios de los 90 hasta Oscar Pereiro y Valverde, y Nairo Quintana y Valverde en los últimos años.

Como es lógico en un equipo que cuenta con casi cuatro décadas de historia del ciclismo, ha habido momentos en que en lugar de colaborar, ha surgido una lucha de poder entre sus líderes. El caso más famoso fue la Vuelta a España de 1998, cuando José María Jiménez, un escalador tremendamente talentoso pero errático, y su compañero de equipo en Banesto, Abraham Olano, quien era el líder de la carrera mantuvieron una disputa. En general, cuando se trata del arte de gestionar diferentes líderes bajo el mismo techo, Movistar y sus predecesores Banesto y Reynolds han tenido mucho más éxito que fracaso.

Al preguntársele directamente cómo planeaba encajar las piezas del rompecabezas de liderazgo del Movistar 2018, Unzue lo jugó diplomáticamente. “La temporada es muy larga, y hay muchos objetivos muy importantes. Por lo tanto, somos afortunados de tener tres líderes porque de esta manera, si algo sale mal, aún tenemos nuestras bases cubiertas. Eso los hace más seguros, también.”

Tampoco cree que la reiterada afirmación de Quintana de su condición de líder del equipo en las semanas previas a la llegada de Landa sea inesperada. “Es normal, así es la situación. ¿Cómo podría Nairo no pensar que es el líder de este equipo si ha tenido cinco años consecutivos en los que ha ganado al menos un podio de Grandes Vueltas cada temporada?”

“Pero al mismo tiempo, lo que nuestro amigo Mikel ha dicho es lógico. Después de estos últimos tres años, por supuesto que va a pensar que tiene el derecho de liderar. Todos estamos convencidos de eso. Mikel ha agregado un nivel de consistencia a la calidad que todos sabíamos que tenía.”

“Tuvo un Giro espectacular en 2015, luego todo salió un poco mal en 2016, pero en 2017 ha estado a un gran nivel y ha consolidado lo que vino antes. Fue solo la mala suerte en el Giro lo que lo sacó de la imagen de la Clasificación General y luego en el Tour, donde Landa trabajaba para Chris Froome, pasaron las circunstancias que todos conocemos.”

“Mikel es uno de esos siete u ocho ciclistas que puede ganar una Gran Vuelta en este momento, cuando los Nibalis, Arus, los corredores franceses, Dumoulin, Froome, Nairo y Mikel están listos para ganar una Gran Vuelta, sin olvidar a Froome, por supuesto.”

“Entonces para Mikel, lo que ganara junto a Nairo lo ganará es una mayor consolidación. Para Nairo, también, compartir la responsabilidad a veces será bueno”.

Además, como dice Unzue, ha habido carreras cuando su equipo ha comenzado con un líder, y terminó con otro ganador.

“Pero no empieces a decir que no se soportan, porque no es cierto”, dijo Unzue. “Teniendo en cuenta lo que han hecho hasta ahora, es lógico que quisieran dejar clara su propia posición. Pero verán que con el tiempo, terminarán unidos y trabajando juntos y será lo mejor que podría pasarles a los dos”.

Unzue también negó que el enfoque de carrera de su equipo fuera demasiado conservador para un corredor tan impredecible como Landa.

“Siempre hemos variado nuestro enfoque según el objetivo. En las clásicas de las Ardenas, por ejemplo, sabemos perfectamente cómo construir nuestro equipo en torno a un ciclista [Valverde] y controlar la carrera con eso en mente. Y cuando tenemos a Mikel en una carrera, adaptaremos nuestro enfoque al suyo atacando”.