Egan Bernal

Mientras Team Sky celebra su primera concentración para prepararse para la temporada 2018, Egan Bernal, de 20 años, tendrá su primera experiencia en el equipo más exitoso del pelotón.

El escalador colombiano es parte de una nueva generación de corredores que se unirán al Team Sky para 2018 que también incluye al fenómeno nacido en Rusia, Pavel Sivakov, el campeón mundial sub-23 2016 Kristoffer Halvorsen y el velocista británico Chris Lawless.

Bernal se destaca de sus jóvenes compañeros gracias a su victoria en el Tour de l’Avenir mientras corría para la selección colombiana. Es el sexto colombiano en ganar la carrera francesa que a menudo identifica futuros contendientes a Grandes Vueltas, siguiendo a Nairo Quintana, Esteban Chaves y Miguel Ángel López.

También ha tenido dos temporadas exitosas con el equipo de Androni Giocattoli, ganando el Sibiu Cycling Tour esta temporada y terminando como el mejor ciclista joven en media docena de carreras por etapa. Bernal también demostró su talento en carreras de un día, obteniendo el segundo lugar en el Giro dell’Appennino, el tercero en el Memorial Marco Pantani y el 13º en su primera Clásica, Giro de Lombardía. Sus puntos en la serie de la Copa Ciclismo en Italia durante toda la temporada ayudaron a asegurar a Androni Giocattoli en liderato del ranking por equipo, lo que les valió una invitación automática para el 2018 Giro de Italia.

Egan Bernal (Team Sky)
Egan Bernal (Team Sky)

Bernal logró todo esto antes de cumplir 21 años el 13 de enero del año próximo, pero le dijo a La Gazzetta dello Sport que no le preocupa subir al nivel WorldTour con Team Sky o sobre las comparaciones en las redes sociales con Quintana.

“Escribir en Twitter que Bernal es el próximo Quintana es fácil. Hacerlo es muy diferente. Pero tengo fe en mi capacidad y en que puedo convertirme en un buen corredor”, dijo al periodista italiano Ciro Scognamiglio durante una entrevista.

El gerente del equipo Androni Giocattoli, Gianni Savio, vio a Bernal en Sudamérica después de notar sus resultados en el campeonato mundial de ciclismo de montaña juvenil. Está convencido de que Bernal puede convertirse en un contendiente de Grandes Vueltas.

“Cuando tenía 19 años tenía un VO2max de 88,8 ml/kg. Para hacer una comparación, Froome a los 22 años tenía un VO2max de 84,6 y en 2016 tenía 88,2”, Savio dijo recientemente a La Gazzetta dello Sport durante una visita a la base italiana de Bernal cerca de Rivarolo Canavese, al norte de Turín.

Savio ha permitido a Bernal dejar Androni Giocattoli un año antes y mudarse al Team Sky debido a un importante “Bonus de desarrollo” en su contrato.

“Firmé a Bernal cuando era poco conocido y había corrido poco en ruta. Le ayudamos a desarrollarse gradualmente la temporada pasada y este año. Creo que es justo que nuestro arduo trabajo sea reconocido financieramente”, dijo Savio dijo sabio al portal de noticias Cyclingnews en primavera.

“Team Sky no son extraterrestres”

Team Sky confirmó la llegada de Bernal poco después de que ganara etapas de montaña consecutivas en el Tour de l’Avenir en agosto.

Egan Bernal
Egan Bernal (Team Sky)

“Team Sky a brindando un hogar exitoso para los ciclistas colombianos a lo largo de los años, Bernal confiará en continuar su rápido desarrollo como una amenaza en Clasificaciones Generales de la próxima generación”, dijo el equipo en un comunicado de prensa.

“Mi primer objetivo con Team Sky es aprender”, dijo Bernal cuando se anunció su contratación.

“Quiero aprender de mis compañeros de equipo y aprovechar la experiencia que hay en el equipo. Estoy emocionado de unirme al Team Sky y quiero contribuir tanto como pueda”.

He hablado con los ciclistas colombianos del equipo sobre Team Sky. No son extraterrestres, no hacen nada especial. De hecho, he visto cómo han ayudado a un ciclista como Gianni Moscon a desarrollarse gradualmente”. Bernal le dijo a La Gazzetta dello Sport.

“Espero y necesito mejorar en todos los sentidos. Vine a Europa y vivo lejos de casa, y eso no es fácil. Es una distancia cultural y geográfica. Para manejar la vida en Europa se necesita mucha determinación, pero creo que tengo eso.”

Egan Bernal - Androni Giocattoli
Egan Bernal (Team Sky)

Bernal es de Zipaquirá, a 50 km de la capital colombiana, Bogotá. La ciudad está a una altitud de 2.650 metros, lo que ayudó a su desarrollo como escalador. Inicialmente mezcló sus estudios con las carreras de bicicleta de montaña y reveló que quería ser periodista antes de centrarse plenamente en el ciclismo.

“La gente piensa que tal vez quería escribir sobre el deporte, pero en verdad, quería escribir sobre política”, explicó.

“Creo que un periodista tiene una función clave en la sociedad. Tienen que decir la verdad sobre lo que es correcto y lo que está mal y abrir los ojos de las personas”.