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Gala de la UCI 2017

Greg Van Avermaet (BMC Racing) y Anna van der Breggen (Boels Dolmans) se coronaron oficialmente ganadores del UCI WorldTour y Women’s WorldTour, respectivamente, en la Gala de la UCI en China el martes.

La ceremonia, establecida el año pasado, tuvo lugar después de la etapa final del Tour de Guangxi, el evento final del calendario masculino WorldTour 2017.

Van Avermaet, que ganó París-Roubaix, E3 Harelbeke, Gent-Wevelgem y Omloop Het Nieuwsblad esta primavera, ya tenía el primer lugar cosido desde septiembre. Aunque no corrió en Guangxi, él, a diferencia del segundo clasificado Chris Froome (Team Sky) y el tercer clasificado Tom Dumoulin (Team Sunweb), viajó a China para la gala.

“Estoy realmente orgulloso de estar aquí y tener este trofeo en mis manos”, dijo el belga.

Además de las victorias en la primavera, Van Avermaet también terminó segundo en el Tour de Flandes y Strade Bianche, mientras que en el final temporada finalizó segundo en el GP de Quebec, cuarto en la general en el BinckBank Tour, y ocupo el Top 10 en la Clásica San Sebastián, Bretagne Classic y GP de Montreal.

Terminó el año con 3582 puntos, seguido de Chris Froome, que ganó el Tour de Francia y Vuelta a España en la segunda colocación con 3452, y Dumoulin, que ganó el Giro de Italia y BinckBank Tour, tercero con 2545. El campeón mundial Peter Sagan fue cuarto con 2544.

“Significa mucho”, dijo Van Avermaet. “Cubre todo el año desde el principio hasta el final y cubre todas las carreras, por lo que hay muchos contendientes, como Froome, Dumoulin y Sagan. Es realmente difícil ganar esta clasificación, y estoy muy orgulloso de haberlo hecho este año.”

“Me alegré mucho de que pusieran algunas clásicas extra en el WorldTour porque de lo contrario sería casi imposible para mí ganar”.

Gala de la UCI 2017
Greg Van Avermaet (BMC Racing) y Anna van der Breggen (Boels Dolmans) ganadores del UCI WorldTour y Women’s WorldTour

Van der Breggen también estuvo presente para recoger su trofeo como ganadora de la segunda edición del Women’s World Tour. La edición inaugural en 2016 fue ganada por su compañera de equipo Megan Guarnier.

Al igual que su compañero campeón olímpico Van Avermaet, el éxito de la holandesa tuvo sus raíces en la primavera cuando completó un impresionante triplete de las Ardenas, ganando la Amstel Gold Race, La Flecha Wallonne y Lija-Bastogne-Lieja en el lapso de una semana. Ella consiguió la victoria en carreras por etapas, ganando tanto la carrera femenina de Amgen como el Giro Rosa y quedando finalista en el Boels Rental Ladies Tour.

“Estoy realmente orgullosa de la temporada que tuve. Para poder ganar las carreras que gané fue grandioso, y estoy muy agradecida de poder hacer eso y disfrutar de este deporte”, dijo Van der Breggen.

La holandesa terminó el año con 1016 puntos, 27 por delante de su compatriota Annemiek van Vleueten, ganadora de La Course y Boels Rentals Ladies Tour. Katarzyna Niewiadoma, ganadora general en el Women’s Tour, obtuvo 856 puntos y terminó en tercer lugar.

“Sentarse sobre la mesa con esas dos chicas talentosas es genial, y espero que el ciclismo femenino se desarrolle cada vez más con estas chicas y otras más. Estoy orgullosa de poder ganar carreras y ganar este premio significa mucho para mí”, dijo Van der Breggen. “Muchas chicas se vuelven más y más fuertes. Eso es bueno, muestra que el ciclismo de las mujeres se está desarrollando muy rápido en este momento, y eso es genial”.

Las clasificaciones WorldTour también incluyen clasificaciones por equipos, y fue el equipo Boels Dolmans de Van der Breggen quien se llevó el trofeo femenino. El escuadrón holandés, gracias principalmente al éxito de la campeona olímpica, terminó con 3368 puntos, seguido por Sunweb con 3050 y Orica-Scott con 2705.

“Creo que tenemos buenas corredoras, y al comienzo de la temporada fuimos el mejor equipo en el ranking de la UCI y al final somos iguales”, dijo el director del equipo Bram Sevens. “Es un gran cumplido para mis corredoras”.

Por parte de los hombres, fue Team Sky quien encabezó la clasificación gracias al doblete de Froome Tour-Vuelta. Quick-Step Floors puede haber ganado la mayoría de las carreras WorldTour esta temporada con 30 victorias, pero Sky a pesar de conseguir solo 18 fueron de mayor calidad, gracias a las victorias en las clasificaciones generales de dos Grandes Vueltas que les ayudó a colocar una marca de 12806 puntos y el Quick-Step Floors con 12652.

“Hemos estado golpeando la puerta por mucho tiempo. Este año realmente nos fue bien en la última parte de la temporada y lo logramos”, dijo el Team Sky DS Brett Lancaster.

“Estamos todos juntos en esto, incluso los muchachos que dejan el equipo el año viene trabajaron hasta el final. Estamos en la luna. Llevaremos esto a nuestro campamento la próxima semana y lo presentaremos el jueves por la noche en nuestra fiesta de fin de año”.

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