Mathieu Riebel

El ciclista francés Mathieu Riebel murió tras un accidente con un vehículo durante la etapa 9 del Tour de Nouvelle Caladonie, según confirmaron los organizadores.

Riebel, de 20 años, estaba ayudando a su compañero de equipo de Shell Pacific, Erwan Brenterch, a volver al pelotón después de haber sufrido un problema mecánico. El accidente ocurrió en el descenso del Col de la Pirogue en donde también resulto herido su compañero Brenterch con una pierna rota.

“Ciclistas, equipos, acompañantes, participantes, periodistas, todos están sorprendidos y con gran tristeza tras el trágico accidente ocurrido durante la bajada del Col de la Pirogue, que le costó la vida a Mathieu Riebel y resultó gravemente herido, Erwan Brenterch, ambos del equipo de Shell Pacific”, decía una declaración en la página de Facebook de la carrera publicada el viernes.

“Mathieu estaba haciendo todo lo posible para traer a su líder de vuelta al pelotón después de tener problemas mecánicos. Fue en el descenso de alta velocidad donde se produjo la colisión con un vehículo. Toda la organización envía sus más profundas condolencias a la familia de Mathieu”.

Informes en la prensa francesa han dicho que Riebel golpeó el parabrisas de una ambulancia que venía en la otra dirección. Según los informes, el tráfico se retrasó pero no se bloqueó completamente desde la carretera en la que se desarrollaba la carrera. Según AFP y L’Equipe, Gérard Salaun, presidente del comité regional de ciclismo de Nueva Caledonia, dijo que Riebel había tomado una curva a unos 80 km/h mientras intentaba ayudar a Brenterch.

La etapa fue cancelada inmediatamente después del accidente y los organizadores han ofrecido apoyo psicológico para todos en la caravana de la carrera. La etapa final del sábado ha sido neutralizada y se reducirá a un viaje por el Mont Dore, en lugar de los dos pasos planeados originalmente.

La clasificación general se tomará de los resultados de la etapa 8, lo que convierte a Leo Danes (Opt) en el ganador absoluto con Brenterch tercero en la clasificación. La etapa 10 se llevará a cabo como un tributo a Riebel y los corredores de la carrera femenina, Au Tour d’Elles, también tomarán parte.