Nicolas Portal (Team Sky)

Nicolas Portal (Team Sky) elogió a ASO por el recorrido del Tour de Francia 2018 después de que se diera a conocer en París el martes, pero expresó su opinión de que la decisión de reducir el número de corredores por equipos en Grandes Vueltas no necesariamente mejoraría las carreras como espectáculo.

Todos los equipos cumplirán con las nuevas reglas a partir de la temporada 2018, que se implementan para aplacar las preocupaciones sobre la seguridad de los ciclistas. Muchos piensan que un reducido número de ciclistas harían las carreras más abiertas.

“Empecé a pensar en esto un poco durante el Tour y la Vuelta, pero para ser honesto, va a ser igual para todos”, dijo Nicolas Portal.

El francés ha sido un pilar en Team Sky desde 2010. Pasó esa temporada como ciclista antes de retirarse del deporte y formar parte de la estructura técnica. Ha sido clave en el éxito del equipo y este año se ha visto obligado a abordar preguntas en los medios cuando otros miembros del séquito de Team Sky, como Dave Brailsford, han estado menos dispuestos a hablar.

“En 2013 terminamos el Tour de Francia con siete corredores y medio porque [Geraint] Thomas tenía la pelvis fracturada. Solo terminamos con un equipo completo hace dos años, pero con un hombre menos sabes que los ocho tendrán que correr más kilómetros y trabajar más tiempo. Pero de nuevo, eso es lo mismo para todos.”

Para Portal, la carrera mejora cuando la ruta proporciona el terreno en el que los corredores pueden expresarse. La ruta del próximo año contiene una primera semana repleta de acción, pero Portal señaló la explosiva etapa de 65km que termina en la cima del Col de Portet en la tercera semana.

“Lo que lo hace mucho más difícil es cuando tienes una etapa corta y luego es más difícil de controlar”. Podrías tener 10 ciclistas en cada equipo, pero el ritmo es tan rápido que es casi imposible controlarlo”.

“Me gusta mucho la ruta en realidad”, dijo, “hay un poco de todo. Va a hacer que la primera semana sea bastante interesante con los adoquines y la contrarreloj por equipo. Si también hay vientos cruzados, creo que es la semana perfecta para el espectador.”

“La segunda semana es bastante dura con tres días duros en las montañas justo después del día de descanso con el final teniendo 5,000 metros de escalada. Escuché rumores de la contrarreloj en Espelette y es bastante difícil. Se adapta bastante bien a Froome y al equipo y, al mirar las cosas, estoy bastante seguro”.

El Team Sky se ha hecho un hábito de controlar la carrera en el Tour de Francia en los últimos años. Este año abandonaron la camiseta amarilla por unos días cuando Fabio Aru (Astana) tomó la delantera pero usaron su número y poder en las montañas para anular efectivamente a varios rivales antes de que Froome sellara un cuarto título en la última contrarreloj. Si Sky buscará implementar una estrategia similar en 2018 o no, aún no está claro.

“Siempre depende de lo que hagan otros equipos y sus planes. Este año fue difícil de controlar. Estuvimos haciendo malabares con algunos segundos aquí y allá, pero con la ruta del próximo año creo que ya tendrás algunas lagunas después de la contrarreloj por equipo y los adoquines. Eso podría facilitar el control, pero sinceramente no tengo ni idea”.