Peter Sagan (Bora-Hansgrohe)

Ralph Denk ha confirmado que Peter Sagan volverá a apuntar al maillot verde en el Tour de Francia 2018 y el alemán le ha dicho al portal de noticias Cyclingnews que el campeón del mundo está “extra motivado” y con ganas de recuperar la camiseta después de haber sido descalificado del Tour de 2017.

Denk, el gerente general de Bora-Hansgrohe, habló en París el martes después de asistir a la presentación de la ruta para el Tour 2018.

“Es un tour difícil. Los primeros días tendrán vientos cruzados. Luego tenemos pavé y luego están las subidas realmente difíciles. No olvides que está la contrarreloj por equipos. Es la carrera más dura del mundo”, dijo Denk mientras caminaba por el auditorio del Palais des Congres.

La joya de la corona de Denk, Sagan, fue descalificado del Tour este año después de que se le acuso de provocar la caída de Mark Cavendish (Dimension Data) contra las barreras en la etapa 4. La salida de Sagan de la carrera terminó su increíble racha de victorias de la camiseta verde que se habían estirado desde 2012. La camiseta verde fue finalmente ganada por Michael Matthews (Team Sunweb), quien consiguió ganar dos etapas y eliminó a Marcel Kittel por el título.

“Tiene hambre, seguro, y le encanta el desafío”, dijo Denk. “Vimos eso en Bergen cuando se convirtió en el primer ciclista en ganar tres veces seguidas, y le encantaría el desafío de volver al Tour de Francia. Creo que le da más motivación después de lo sucedido en 2017. Ganar el maillot verde es el objetivo principal, y luego ganar un Monumento. Entonces tenemos los mundiales en Austria”.

Aunque Sagan es el punto focal de Bora en casi todas las carreras a las que asiste, el equipo alemán se jacta de tener otras tarjetas fuertes. Rafal Majka y Leopold Konig son candidatos potenciales a la Clasificación General, mientras que el equipo se ha fortalecido en varias áreas durante el mercado de transferencias.

“Por supuesto, tenemos objetivos mixtos para el Tour”, dijo Denk. “Por un lado, tenemos a Sagan y he visto algunas etapas para él. Luego tenemos a nuestros chicos para la General, Majka, Konig y tal vez Emanuel Buchmann. Tendremos que verlo porque eso aún no está decidido”.

El objetivo de Denk es construir, en lugar de conformarse con el status-quo, y a pesar de tener un corredor de la categoría de Sagan, tiene la ambición de convertir a Bora en el mejor equipo del mundo.

“Fuimos un buen equipo este año, pero mi objetivo es ser el mejor equipo. Aprovechamos algunas oportunidades en el mercado de transferencias, así que con Davide Formolo, Daniel Oss y Peter Kennaugh tenemos nuevos arribos. Ya veremos.”