Ilnur Zakarin ha mostrado una progresión en los últimos años que sorprende y lo hace favorito al pódium en cualquiera Gran Vuelta que dispute.

El ciclista ruso ha tenido una destacada temporada consiguiendo un pódium en la Vuelta a España y una quinta posición en el Giro de Italia donde mostro una espectacular tercera semana.

Zakarin ha ofrecido una completa entrevista con el diario español Marca donde hablo sobre muchos temas interesantes. Sobre su primer pódium en su carrera como profesional en una Gran Vuelta, Zakarin vio cumplir uno de sus sueños como ciclista:

“Para mí el podio de la Vuelta fue como un sueño hecho realidad. Lo había intentado ya dos veces en el Giro y ahora por fin lo he logrado en la Vuelta. El hecho de que lo consiguiese al final, ya casi en el último día, me hizo sentirme todavía más orgulloso. Realmente tuve que luchar mucho para lograrlo.”

A pesar de tener un mal día en la subida en Andorra, Zakarin pudo sobreponerse y tener una gran recuperación para finalmente colarse en el pódium de la Vuelta. El ruso cree que podría haber conseguido una mejor posición en la Vuelta a España si no fuera desfondado en Andorra:

“Por supuesto. Por otro lado tuve un mal día, y eso es parte del ciclismo. No puedo poner excusas. Esto es lo que hace la diferencia entre un gran corredor de etapas de un día y los de las grandes vueltas, que no pueden fallar. Estoy mejorando en este aspecto. Al final, espero terminar una grande sin pasar ningún mal día. Este es uno de mis principales objetivos.”

Ilnur Zakarin (Katusha Alpecin)
Ilnur Zakarin (Katusha-Alpecin)

Zakarin ha mostrado una progresión magnifica en cuanto a sus participaciones en Grandes Vueltas. Entre sus fuertes están su buena contrarreloj y su habilidad en la escalada, cualidades que lo hacen un candidato.

“Mis números en la crono son buenos y escalo bien. Estas son las dos habilidades principales que deben tenerse para optar a una grande, pero debería ser más consistente y no perder demasiado tiempo en la primera semana.”

Zakarin, al igual que otros de los grandes aspirantes a títulos en grandes Vueltas, se ha visto muy superado por el potencial del Team Sky. El dominio de la escuadra británica es absoluto. Froome es muy estandarte y el gran ciclista insignia del Sky, ganador de cuatro títulos en el Tour de Francia y ganador de la más reciente Vuelta a España.

Respecto al poderío del Team Sky, esto dijo Zakarin:

“Creo que son vencibles, pero tenemos que reconocer que son muy buenos. En esa estructura este año han tenido ciclistas como Landa, Nieve, Poels, Thomas etc. que podrían ser líderes en cualquier otro equipo. Tienen un grupo lleno de líderes aunque siempre es difícil mantener una estructura así unida. Ellos lo logran. Es cierto que ahora Landa y Nieve se van, pero llegan otros como De la Cruz o jóvenes como Sivakov y Bernal que harán un buen papel.”

A pesar de la superioridad del Sky, el ciclista ruso cree que Froome no es invencible:

“Podemos derrotar a Froome, pero no es fácil superar al Sky. Eso sí, ¡no nos rendiremos!”