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Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida)

Vincenzo Nibali ofreció interesantes declaraciones al portal de noticias Cyclingnews y hablo sobre el tope salarial, Team Sky y Chris Froome.

El ciclista italiano está de acuerdo con la idea de un tope salarial en el ciclismo profesional para reducir el dominio del equipo Sky en las Grandes Vueltas, ya que piensa firmemente que Chris Froome no habría ganado el Tour de Francia cuatro veces sin el apoyo de un equipo tan dominante

Nibali terminó su temporada 2017 con una victoria en el Giro de Lombardía el sábado pasado. Él describió su primera temporada con Bahréin-Mérida como “muy buena”, insistiendo en que tiene pocos remordimientos y está entusiasmado con lo que traerá 2018. Volverá a competir con instinto y con su agresión natural en las Grandes Vueltas, con el difícil campeonato mundial de Innsbruck, Austria como un objetivo adicional para la próxima temporada.

Nibali terminó tercero en el Giro de Italia detrás de Tom Dumoulin y Nairo Quintana y luego quedó segundo en la Vuelta a España detrás de Chris Froome. Ahora es uno de los corredores de Grandes Vueltas más consistentes en la historia del deporte. Ganó el Giro de Italia en 2013 y 2016, el Tour de Francia en 2014 y la Vuelta a España en 2010. Tiene un total de 10 podios, uno más que el legendario Fausto Coppi y el mismo que Gino Bartali.

“Algunas personas han dicho: ‘Tuviste una buena temporada pero no ganaste una Gran Vuelta’. Solo me encogí de hombros cuando escuché eso”, dice Nibali a los reporteros de Cyclingnews durante una entrevista.

“Lo único mejor que el podio es ganar. Estaba allí luchando por la victoria todos los días durante 21 días, así que creo que incluso el segundo o el tercero es un gran resultado”.

Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida)
Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida)

Nibali argumenta que las pruebas contrarreloj en el Giro de Italia demostraron ser un impedimento importante en su lucha contra Dumoulin, mientras que Froome y el Team Sky demostraron ser invencibles en la Vuelta, con su fuerza que les permite dominar las carreras

El británico ganó 57 segundos en la prueba de etapa 16, pero Nibali retrocedió 42 segundos el día después en el empinado final de Los Machucos, solo para perder 21 segundos en el empinado remate de Santo Toribio de Luebana en la etapa 18 cuando Alberto Contador dinamito la carrera en su larga y agresiva despedida.

Nibali perdió 34 segundos con Froome en el final de montaña en el Angliru después de estrellarse en un descenso. Se dañó las costillas, pero luchó hasta el final para limitar sus pérdidas y aferrarse a su segundo puesto en el podio final en Madrid.

Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida)
Vincenzo Nibali y Chris Froome en el pódium de la Vuelta a España 2017

Nibali y Froome han sido fieros rivales en Grandes Vueltas en los últimos años, con momentos tensos ocasionales solo atemperado por el creciente respeto por el talento y el éxito de cada uno. Nibali describe a Froome como un “buen tipo”, pero eso no le impide que comparta su análisis contundente de la capacidad del británico y sus debilidades.

“Creo que el factor más importante entre nosotros en la Vuelta fue la fuerza de su equipo. Raramente estaba aislado y rara vez en problemas. Incluso cuando tuvo un mal día, como en el escenario de Los Machucos después de la contrarreloj, todavía tenía cinco compañeros de equipo con él”, dice Nibali.

“No creo que Froome haya ganado la Vuelta sin el Team Sky. En mi opinión, si no hubiera encontrado un equipo tan fuerte como el Team Sky durante su carrera, no habría ganado sus cuatro Tours”.

Nibali también habla sobre lo que para el son las debilidades de Froome.

“Todo el mundo tiene debilidades. Froome es quizás cuando está aislado. No está acostumbrado a estar solo en los momentos clave de las carreras y, por lo tanto, quizás no sabe cómo competir mejor en situaciones como esas”, sugiere Nibali.

Chris Froome (Team Sky)
Chris Froome (Team Sky)

“Nunca hemos visto a Froome ir al ataque a 100 km de meta como hemos visto a Contador. Eso es porque no es necesario. Tiene un equipo fuerte para ayudarlo y protegerlo, por lo que siempre puede esperar hasta los últimos tres kilómetros y luego hacer un movimiento. Lo prepararon todo para él y lo hicieron más fácil para él. Es como un velocista que necesita ser conducido hasta 250 metros para despegar. Luego toma el control y usa su mejor posición y capacidad de escalada para ganar. Esa es su especialidad.”

“Desafortunadamente, tener un equipo fuerte a su alrededor todo el tiempo claramente lo hace mucho más confiado para enfrentar a sus rivales”.

La solidez del equipo Sky en profundidad y su enorme presupuesto les permite contar con Mikel Landa, Geraint Thomas, Wout Poels, Sergio Henao, Michal Kwiatkowski, Gianni Moscon, Kelly Elissonde, Mikel Nieve y Diego Rosa en sus equipos para Grandes Vueltas. Nibali tuvo que contar con Franco Pellizotti y Giovanni Visconti después de una enfermedad y otros con lesiones que significaron que Kanstantsin Siutsou, Ion Izagirre y Ramunas Navardauskas se perdieran gran parte de la temporada.

Bahréin-Mérida tiene un presupuesto en 2017 reportado de 17 millones de euros, con Nibali tomando una gran parte de eso como líder del equipo. Team Sky reveló un presupuesto de 31 millones de euros para la temporada 2016, lo que explica por qué pueden construir un equipo tan fuerte alrededor de Froome y tener otros grandes nombres para las clásicas y las Grandes Vueltas.

Las riquezas del equipo Sky nunca fueron suficientes para convencer a Nibali de unirse al equipo británico, pero ahora cree que un tope salarial nivelaría el campo de juego entre los equipos WorldTour.

“Cada equipo tiene sus fortalezas y debilidades y no estoy seguro de que el Team Sky sea adecuado para mí”, dice. “Hubo un momento en el que podría haberme mudado al Team Sky y parecía que iba a suceder. Pero no sucedió y nunca volvieron a mostrar ese tipo de interés. He cambiado equipos varias veces, pero yo he seguido teniendo éxito.”

“Creo que todos en el deporte saben que Team Sky es un súper equipo, que tienen un presupuesto de 30 millones de euros y que parecen tener bolsillos sin fondo. Es lógico que lo usen para construir un equipo tan fuerte. No tengo envidia del Team Sky, pero están afectando al mercado. Team Sky puede firmar al mejor escalador del mundo y al mejor velocista del mundo si así lo desean.”

“Es por eso que creo que debería haber un límite en el número de ciclistas de gran renombre que puede tener en un equipo. Como una forma de equiparar a los equipos con el mismo nivel financiero y tal vez para reducir los costos de cada equipo, tal vez necesite a un tope salarial”.