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Geraint Thomas (Team Sky)

El manager del equipo de Trek-Segafredo, Luca Guercilena, dijo que Geraint Thomas (Team Sky) figura en la lista de ciclistas en los que están interesado en firmar para el 2019 tras optar por no utilizar el presupuesto del equipo para asegurar un reemplazo inmediato de Alberto Contador.

El inesperado retiro de Contador después de la Vuelta a España dejó a Trek-Segafredo y Guercilena sin un líder nato, lo que significa que el equipo no tendrá un gran líder en las Grandes Vueltas para 2018. En cambio, esperan que John Degenkolb pueda volver a su mejor nivel y tener una excelente temporada en las Clásicas, mientras Bauke Mollema volverá a llevar las esperanzas del equipo en el Tour de Francia.

“Alberto es muy difícil de reemplazar, no hay muchos líderes de Grandes Vueltas como él por ahí”, dijo Guercilena al portal de noticias Cyclingnews. “De hecho, aparte de Chris Froome y Vincenzo Nibali, no hay realmente ciclistas en su nivel. De acuerdo con nuestros patrocinadores, hemos decidido aprovechar la inversión que ya hemos hecho en el equipo, con la idea de invertir en un líder de Grandes Vueltas en el futuro”.

Thomas es un objetivo obvio para Trek-Segafredo. El galés todavía tiene que conseguir un podio en una Gran Vuelta, pero ha demostrado un enorme potencial y sólo firmó una extensión de contrato de un año con Team Sky para 2018.

“Tenemos algunos nombres que estaríamos interesados ​​en fichar, y Geraint Thomas sería uno de esos ciclistas con seguridad”, dijo Guercilena.

“Pero también sabemos lo difícil que es firmar a los ciclistas provenientes de Team Sky. Hemos preferido pensar a largo plazo, hasta 2020, con la idea de invertir el dinero que tenemos en 2019. Vamos a planificar cuidadosamente para que obtengamos el ciclista”.

Trek-Segafredo no hizo parte de los equipos que buscaban grandes nombres. Mikel Landa se trasladará de Team Sky a Movistar Team, Fabio Aru se espera que salga de Astana para UAE Team Emirates y Rigoberto Urán extendió contrato con el equipo de Slipstream de Jonathan Vaughter que tendrá EF Education First como nuevo patrocinador.

La semana pasada, el director deportivo Steven de Jongh sugirió que las demandas de Aru por un salario de tres millones de euros y la falta de garantías pusieron a un lado a Trek-Segafredo. El italiano corrió bien en el Tour de Francia, pero finalmente terminó quinto en París y luego fue sólo 13 en la Vuelta a España. No ha terminado en el podio de una Gran Vuelta desde que ganó la Vuelta a España de 2015.

“Estábamos obviamente interesados ​​en firmar un ciclista como Fabio Aru y Mikel Landa cuando Contador confirmó que iba a retirarse. Pero después de evaluar el aspecto economico de firmar un nuevo líder de equipo y considerar nuestras opciones, preferimos invertir en los ciclistas que ya tenemos en nuestra lista”, explicó Guercilena.

“Tenemos a Bauke Mollema, a John Degenkolb, a Jarlinson Pantano, a Jasper Stuyven, a Fabio Felline y a Nizzolo. Esperamos sacar lo mejor de ellos en 2018. Ahora están en la cima de sus carreras, además también hemos añadido nuevos fichajes como Gianluca Brambilla y Ryan Mullen, que pueden hacerlo bien en carreras montañosas y en contrarreloj”.

Trek-Segafredo también añadió Toms Skujins de Cannondale-Drapac, Tsgabu Grmay de Bahréin-Mérida, Dane Niklas Eg y Kiwi Alex Frame del equipo continental británico JLT-Condor. El equipo tendrá una lista de 27 ciclistas en 2018.

“Vamos a tener las mismas esperanzas y objetivos que en 2016, antes de que Contador se uniera al equipo, con Bauke Mollema como líder. La gente rápidamente se olvidó de que fue el segundo en la general hasta las dos últimas etapas en el Tour de France 2016. Sería bueno volver a estar en esa situación”, dijo Guercilena.