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Chris Froome (Team Sky)

La camiseta amarilla del Tour de Francia 2018 volverá a ser decidida por una prueba contrarreloj en la penúltima etapa, según los periódicos regionales del suroeste de Francia, que informan de una contrarreloj de unos 30 kilómetros en el País Vasco.

El periódico Sud Ouest había informado a principios de esta semana que la ciudad de Saint-Pée-sur-Nivelle había tenido éxito en su oferta para albergar la salida de una etapa, y el miércoles confirmó que sería una prueba contrarreloj el 28 de julio. El final será en la ciudad de Espelette, información que confirma el periódico regional Bleu.

Ambas fuentes hablan de un recorrido de unos 30 kilómetros de longitud, sin una subida importante pero con ondulantes caminos rompe piernas después de tres semanas de carreras.

La ruta para el Tour 2018 se dará a conocer oficialmente el próximo martes 17 de octubre en París. Todo lo que se ha confirmado hasta ahora son las tres etapas que formarán el Grand Départ en la región Vendée del noroeste de Francia, aunque los informes de la prensa local permiten más que un bosquejo aproximado de lo que será la ruta.

Este año, al parecer, la carrera se enfrentará a los Alpes por delante de los Pirineos por primera vez desde 2014, después de dirigirse a Bretaña y a través del norte del país para una etapa en Roubaix. Después de los Alpes, la carrera pasaría a través del sur de Francia para dos o tres etapas en los Pirineos que brindaran el desenlace en la lucha por la camiseta amarilla.

Los detalles de las etapas finales habían sido escasos, pero Sud Ouest y France Bleu parecen seguros de que, después de las etapas de montaña, los ciclistas estarán corriendo una crono para decidir al ganador de la camiseta amarilla.

Ambos detallan una ruta de unos 30 kilómetros que une Saint-Pée-sur-Nivelle con Espelette. Las dos ciudades sólo están separadas por 15 kilómetros de oeste a este, pero la ruta se dirigiría hacia el norte hasta Arcangues antes de regresar por Souraide. La dificultad montañosa parece ser el Col de Pinodieta, una subida de 2 kilómetros con un gradiente promedio de más del seis por ciento, a sólo un par de kilómetros del final.

Bleu describe la ruta potencial de la siguiente manera: “Una verdadera postal este recorrido, que debe deleitar a los organismos de televisión, pasando por aldeas, bosques, campos y casas tradicionales vascas.”

“Una ruta sin una subida importante pero muy ondulado sin embargo. Una ruta rompe piernas con pendientes cortas, a veces con gradientes severos, que no dará ningún respiro después de tres semanas de carreras.”

El Tour de este año culminó con una prueba contrarreloj de 22.5 kilómetros en Marsella, donde Chris Froome amplió su ventaja en la general para sellar su cuarto título. Antes de eso, las dos ediciones anteriores habían presentado escenarios de montaña en el penúltimo día.