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Alpe d'Huez

El Tour de Francia está previsto para visitar los Alpes por delante de los Pirineos en 2018, con Alpe d’Huez siendo el centro de atención ya que vuelve a la carrera después de una ausencia de tres años.

La ruta de la 105ª edición del Tour se dará a conocer oficialmente en París el 17 de octubre, pero a menudo se puede trazar un rastro fiable en las semanas previas por medio de informes en los periódicos franceses. Le Dauphiné Libéré, que abarca los departamentos de la región de Rhône-Alpes, dio detalles de tres etapas en los Alpes a mitad de camino de la carrera.

Habrá una etapa, informa Le Dauphiné, de Annecy a Le Grand Bornand, seguido de una etapa que posiblemente vinculará Albertville a La Rosière, y luego una etapa de Bourg-Saint-Maurice a Alpe d’Huez.

La única parte de la ruta que hasta ahora ha sido oficialmente confirmada es el Grand Départ en la región de Vendée, en el noroeste de Francia, que contará con dos etapas y un contrarreloj por equipo. La etapa 4 iniciará en La Baule, pero ahí es donde termina la información oficial.

Los informes sugieren que la carrera se dirigirá a la Bretaña en el noroeste del país antes de viajar hacia el este en Roubaix, que se rumorea recibirá el final de la etapa 9 después de cubrir algunos de los sectores de adoquines utilizados en París-Roubaix.

Se predice ampliamente que la etapa de Roubaix será seguida por el primer día de descanso el 16 de julio, que verá la transferencia del pelotón a los Alpes.

Según Le Dauphiné, Annecy acogerá el día de descanso y el inicio de la etapa 10 al día siguiente. Un informe detallado en el documento dice que los ciclistas saldrán de las orillas del lago para una etapa de 151km que se dirigirá sobre el Col des Fleuries, la Côte de Romme y el Col de la Colombière antes del descenso en Le Grand Bornand. Un aspecto particularmente notable es que la ruta pasara por la Plateau des Glières, que cuenta con un tramo de 1,8 km de carretera destapada y al parecer los organizadores no tienen intención de pavimentar.

Le Dauphiné tiene menos detalles sobre la etapa 11 al día siguiente, pero el periódico sugiere un final en la estación de esquí La Rosière después de una salida en Albertville.

Un regreso a Alpe d’Huez por la 30ª vez en la historia de la carrera se rumorea desde hace varios meses, y Le Dauphiné dice que se disputara en la etapa 12 el 19 de julio. El comienzo sería en Bourg-Saint-Maurice y el final sería encima de Alpe d’Huez, aunque los detalles de cómo los dos enlazan juntos son escasos.

No está claro si la etapa tomaría la ruta tradicional, o mezclaría las cosas con un enfoque a través del Col de Sarenne -como en el Critérium du Dauphiné de este año– o por la vertiente de Villard-Reculas en el lado opuesto.

Le Dauphiné informa que la etapa 13 saldrá de Bourg d’Oisans para salir de las montañas, con una jornada en el departamento de La Drôme, posiblemente en Valence. La carrera se dirigiría al sur de Francia hacia los Pirineos, que se visitará después de los Alpes – y, por tanto, será el lugar del desenlace en la batalla por la camiseta amarilla – por primera vez desde 2014.