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Edwin Ávila

Israel Cycling Academy continúa reforzando su plantilla de competición para su temporada 2018 con la contratación del ciclista colombiano Edwin Ávila.

El colombiano de 27 años, ex campeón nacional de ruta y campeón del mundo de dos carreras por puntos en la pista, es corredor de ruta desde hace cuatro años y pasó las dos últimas temporadas con el equipo estadounidense Continental Illuminate. En ese tiempo Ávila ha ganado dos etapas en el Tour de Taiwán, donde fue segundo en la general este año.

Ávila también se mostró su prometedora carrera este año con el segundo lugar en el Tour de Corea y las victorias en el Sibiu Cycling Tour y el Tour Azerbaiyán. En su palmarés también se encuentran las clasificaciones por puntos en Taiwán, Azerbaiyán y Corea.

“Creemos firmemente que lo mejor está por venir para nuestro primer ciclista colombiano”, dijo Ran Margaliot, director del equipo. “Estábamos esperando la oportunidad de agregar un ciclista colombiano a la Academia, ya que siempre admiramos la gran pasión ciclista que poseen, junto con su enorme coraje. En Ávila, encontramos estas características y mucho más; una rara combinación entre un escalador y un velocista, que nos dará un enorme impulso y una oportunidad de ganar etapas.”

“No es un escalador puro, pero puede escalar muy bien y ganar en un sprint selectivo y una fuga”, dijo Margaliot. “También puede actuar en una contrarreloj muy bien y servir como gregario cuando sea necesario. En resumen: es extremadamente versátil, agresivo y se adapta perfectamente al estilo de carrera de nuestro equipo”.

Israel Cycling Academy notó por primera vez el talento de Ávila en el Tour de Azerbaiyán cuando el colombiano atacó en la subida final de la etapa 4 y luego se mantuvo para la victoria de etapa.

“Nos gustó lo que vimos ese día y lo hemos seguido de cerca desde entonces”, dijo el director del equipo Kjell Carlstrom. “Cuando corrimos más tarde en el Tour de Corea, no fue menos impresionante, por lo que fue una decisión fácil. Si no puedes vencerlos, únete a ellos.”

Ávila estaba obviamente emocionado por unirse al nivel Pro Continental:

“He esperado esta oportunidad para formar parte de un equipo muy ambicioso, que prospera para crecer y llegar a las mayores carreras del mundo”, dijo el colombiano. “Siento que todavía estoy aprendiendo el oficio, ya que soy relativamente nuevo en el ciclismo de carretera. Me doy cuenta de que puede ser un poco difícil, pero estoy listo para enfrentarlo y ayudar al equipo a ganar carreras”.

El equipo considera a Ávila como una parte clave en su plantilla, mientras que Israel Cycling Academy busca una invitación a su primera Gran Vuelta, con un objetivo especial en el Giro de Italia 2018 que inicia en Jerusalén.

El equipo anunció previamente la firma de Ben Hermans de BMC Racing y Rubén Plaza de Orica-Scott. Cycling Academy también añadió a los noruegos Sondre Holst Enger del AG2R La Mondiale y August Jensen de Team Coop.

El equipo israelí, que comenzó como un programa Continental en 2015 con la ayuda de Peter Sagan, subió al nivel Pro Continental este año y sigue creciendo hasta la próxima temporada.

Ocho corredores que tienen contratos por lo menos en 2018, incluyendo a José Manuel Díaz, Luis Lemus, Krists Nielands, Ben Perry, Mihkel Raim, Guy Sagiv, Hamish Schreurs y Tyler Williams.

Los ciclistas restante que aún no se define su continuidad para el 2018 son Guillaume Boivin, Dan Craven, Zack Dempster, Roy Goldstein, Jason Lowndes, Guy Niv, Dennis Van Winden y Aviv Yechezkel.

Cycling Academy aún no ha anunciado ninguna extensión de contrato, pero se espera que lo haga pronto.

“Hemos mejorado y aumentado el tamaño de la plantilla de 16 ciclistas a 24, añadiendo veteranos y jóvenes talentos a nuestro sólido grupo central”, dijo el copropietario del equipo Sylvan Adams.