Tom Dumoulin (Team Sunweb)

Su victoria en el Giro de Italia consolidó en 2017 como el mayor año de su carrera, pero Tom Dumoulin decididamente no descansa en los laureles.

Pocos podrían culparle si se lo tomara con calma durante el resto de la temporada después de una victoria de Giro tan duramente ganada, pero Dumoulin rápidamente demostró que no estaba satisfecho. Al regresar a la competición después de un descanso de un mes durante el Tour de Francia, no mostró signos de oxidación, logrando un respetable cuarto lugar en la Clásica San Sebastián antes de ganar la general en el BinckBank Tour.

Ahora, está en Canadá para los GPs Quebec y Montreal, con los Campeonatos del Mundo de Bergen en el horizonte. Dumoulin insiste en que no cruzó el Atlántico sólo para ajustar su forma para los mundiales de Bergen, donde estará entre los favoritos en la prueba contrarreloj y por lo menos un contendiente para la Ruta.

“Estoy más centrado en los Mundiales, pero cuando estoy aquí quiero ganar, o al menos intentarlo, he hecho todo este viaje no solo para ver la ciudad, sino para correr duro y con suerte ganar”, dijo Dumoulin en Quebec. Terminó en segundo lugar en Quebec en 2014, sobrepasado por el ganador Simon Gerrans en los metros finales.

Teniendo en cuenta los perfiles montañosos de ambas carreras canadienses, él y su compañero de equipo Michael Matthews están entre los principales favoritos, y Dumoulin sonaba satisfecho con la forma en que las cosas han estado yendo últimamente su formación.

“He tenido tres semanas libres ahora, fui a entrenamiento de altitud e hice un último gran bloque de preparación para estas carreras y los Mundiales, sólo espero que funcione, no tuve muchos días de carrera este año, pero obviamente fue un año muy agitado para mí, ya veremos lo que queda en el tanque, creo que es una pregunta que nos hacemos todos, pero ahora me siento bien”.

Dumoulin ha ganado triunfos de etapa en las tres Grandes Vueltas, pero nunca ha conseguido una victoria en los campeonatos del mundo. Una medalla de bronce en 2014 fue su mejor resultado.

Después del brillante Giro de Italia de Dumoulin, y con el actual campeón del mundo Tony Martin (Katusha-Alpecin) sin victorias este año fuera de su campeonato nacional alemán, el holandés de 27 años será uno de los favoritos en Bergen. El recorrido de 31 kilómetros, que termina con una corta pero muy empinada rampa al final, es de su gusto porque  puede manejar gradientes significativos, aunque Dumoulin señaló que eso no importa mucho.

“Normalmente me queda muy bien, pero todo depende de la forma y las piernas”, dijo. “Puede beneficiarme lo que quiera pero si no tengo las piernas y Rohan Dennis, por ejemplo, las tiene, entonces no hay caso”.

Dumoulin no dudó en nombrar al cronista australiano como su principal preocupación para los próximos Mundiales.

“Creo que Dennis es el mejor rival”, dijo. “No le he ganado desde hace un año, cada crono que estoy contra él, ha ganado, así que va a ser difícil, y he oído que Froome también lo está pensando y podría disputarla también. Martin siempre es un chico a quien mirar, pero creo que el recorrido le conviene un poco menos que en los otros años, todo depende de las piernas”.

Sin embargo, Dumoulin dice que ya ha conseguido su mayor objetivo de la temporada. Con una camiseta rosa en la bolsa, está relajado, aunque indudablemente motivado, ya que la temporada se acerca a su fin.

“No tengo que hacer más nada en mi temporada”, dijo. “Es una idea muy agradable los mundiales, y espero que pueda poner una cereza en el pastel”.