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El ciclista belga Sander Armée (Lotto-Soudal) fue el ganador de la etapa 18 de la Vuelta a España 2017 disputada entre las localidades de Suances y Santo Toribio de Liébana, con un recorrido de 169 kilómetros.

Sander Armée logro ganar la etapa en solitarios con un tiempo de 4 horas, 9 minutos y 39 segundos después de hacer parte de la grupo de fugados del día. En la segunda y tercera posición cruzaron la línea de meta el kazajo Alexey Lutsenko (Astana) y el italiano Giovanni Visconti (Bahrain-Merida).

Chris Froome (Team Sky) sigue liderando la clasificación General Individual de la Vuelta a España 2017 y amplio diferencias con sus más inmediatos perseguidores. En la segunda casilla continua el italiano Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida) y en la tercera posición se encuentra el holandés Wilco Kelderman (Team Sunweb).

Como ocurre con tanta frecuencia en la tercera semana de una Gran Vuelta, hubo dos carreras en la disputa de la etapa 18 de la Vuelta, ya que una fuga de 20 hombres se formó después de poco más de una hora de carreras y luchó mientras que Froome, Contador y Nibali intercambiaron golpes en la batalla por los honores de la General más adelante.

El ganador de la etapa Sander Armée fue parte de la fuga de alta calidad que se estableció después de 60 kilómetros, y se unió en ese empeño de Julian Alaphilippe y Matteo Trentin (Quick-Step pisos), Alessandro De Marchi (BMC Racing), Magnus Cort Nielsen (Orica-Scott), Nelson Oliveira y Marc Soler (Movistar), Patrick Konrad (Bora-Hansgrohe), Clément Chevrier y Alexis Gougeard (AG2R La Mondiale), Toms Skujins (Cannondale- Drapac), Antwan Tolhoek (LottoNL-Jumbo) Matej Mohoric (UAE Team Emirates), Alexey Lutsenko (Astana), Giovanni Visconti (Bahréin-Mérida), Jérémy Maison y Anthony Roux (FDJ), Stéphane Rossetto (Cofidis), Sergio Pardilla y Aldemar Reyes (Manzana-Postobón).

Se les concedió que abrieran una gran brecha de parte del Team Sky, una ventaja de más de 13 minutos para el momento en que se alcanzó la primera subida clasificada del día, la Collada de Carmona después de 109 kilómetros. En un anticipo de lo que estaba por venir, Alaphilippe inexplicablemente perdió contacto en el descenso que siguió, pero volvió a salvo a bordo de la segunda ascensión de la Collada de Ozalba, donde el grupo principal permaneció intacto.

La unidad de la fuga finalmente fue fragmentada en la Collada de la Hoz, Gougeard y Sander Armee forzaron el paso, y ellos fueron alcanzados por Alaphilippe, Soler, y Lutsenko. Este quinteto luchó para mantener una pequeña ventaja sobre sus antiguos compañeros de fuga mientras se precipitaban por el descenso a 30 kilómetros de meta y se redujo a un trío líder en el momento en que llegaron al final, con sólo Armee, Lutsenko y Alaphilippe en el frente.

Lutsenko y Alaphilippe, ya ganadores de  etapa en la Vuelta, habrían tenido más ventaja que Armee en un final de este tipo, pero el belga se libró de sus compañeros en el final. Al percatarse del cansancio de Alaphilippe, Armee aceleró para desprenderlo, a  3 kilómetros del final encontró un aliado circunstancial en Lutsenko, con el cual trabajo para asegurarse  de que el francés no los alcanzara.

Un Lutsenko sentado parecía un poco más fluido una vez que la subida final comenzó, pero las apariencias resultaron engañosas. Armee pasó la mayor parte de la subida tirando y logró sacudir a Lutsenko a 600 metros  del final para reclamar la primera victoria de su carrera como profesional, a 31 segundos del ciclista del Astana, mientras que Visconti terminó tercero a 46 segundos.

Mientras que Armee, Lutsenko y otros estaban tratando de conseguir la victoria de etapa, los equipos de los contendientes al podio estaban buscando colocar a sus hombres en posición antes del desenlace del día. La fuerza del Katusha-Alpecin en la Collada de Ozalba fue tal que cinco de sus ciclistas, incluyendo a Zakarin, abrieron una brecha sobre el pelotón, pero en la cima de la subida, fue Fabio Aru (Astana) quien estuvo en la ofensiva.

El campeón italiano ha soportado una difícil Vuelta y buscó poner en orden su carrera con un ataque solitario, y en un momento parecía que iba a pasar de la novena a la sexta posición de la general con una ventaja de más de un minuto y medio sobre el grupo de jersey rojo.

La ventaja de Aru se redujo sólo en el final cuando el Team Sky coloco un ritmo infernal y sus ganancias fueron limitadas al final del día, ya que terminó a sólo 14 segundos de Froome, Contador y Woods.

Sander Armée (Lotto-Soudal)
Sander Armée (Lotto-Soudal)

Vuelta a España 2017 (Etapa 18) Clasificaciones

📊 Vuelta a España 2017 (Etapa 18) Clasificaciones completas

Clasificación de la Etapa

# Nombre y Equipo Tiempo
1 🇧🇪 ARMÉE Sander (Lotto Soudal) 4:09:39
2 🇰🇿 LUTSENKO Alexey (Astana Pro Team) 0:31
3 🇮🇹 VISCONTI Giovanni (Bahrain Merida Pro Cycling Team) 0:46
4 🇫🇷 GOUGEARD Alexis (AG2R La Mondiale) 1:02
5 🇪🇸 ROJAS José Joaquín (Movistar Team) 1:06
6 🇮🇹 DE MARCHI Alessandro (BMC Racing Team) 1:19
7 🇮🇹 TRENTIN Matteo (Quick-Step Floors) 1:21
8 🇪🇸 PARDILLA Sergio (Caja Rural – Seguros RGA) 1:21
9 🇳🇱 TOLHOEK Antwan (Team LottoNL-Jumbo) 1:38
10 🇫🇷 ROUX Anthony (FDJ) 1:42

Clasificación General

# Nombre y Equipo Tiempo
1 🇬🇧 FROOME Christopher (Team Sky) 72:03:50
2 🇮🇹 NIBALI Vincenzo (Bahrain Merida Pro Cycling Team) 1:37
3 🇳🇱 KELDERMAN Wilco (Team Sunweb) 2:17
4 🇷🇺 ZAKARIN Ilnur (Team Katusha – Alpecin) 2:29
5 🇪🇸 CONTADOR Alberto (Trek – Segafredo) 3:34
6 🇨🇴 LÓPEZ Miguel Ángel (Astana Pro Team) 5:16
7 🇨🇦 WOODS Michael (Cannondale-Drapac Pro Cycling Team) 6:33
8 🇮🇹 ARU Fabio (Astana Pro Team) 6:33
9 🇳🇱 POELS Wout (Team Sky) 6:47
10 🇳🇱 KRUIJSWIJK Steven (Team LottoNL-Jumbo) 10:26

La etapa 19 de la Vuelta a España 2017 se correrá el día de mañana 8 de septiembre entre las localidades de Caso, Parque Natural de Redes y Gijon, con un recorrido de 149.7 kilómetros.

8 de Septiembre - Etapa 19 - Caso. Parque Natural de Redes › Gijón (149.7k)
Vuelta a España 2017 (Etapa 19) Caso. Parque Natural de Redes › Gijón (149.7k)