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Chris Froome (Team Sky)

Chris Froome fue contundente en afirmar que el equipo británico del Team Sky no cuenta con una ventaja al poseer el presupuesto más alto de todos los equipos WorldTour

El líder de la Vuelta a España dijo el lunes que se lamenta de los problemas económicos por la falta de un patrocinador del Cannondale-Drapac, pero dijo que impulsar la innovación es parte del juego de ciclismo.

“Sí y no. Es de alguna manera injusto el apoyo que tenemos en general en el Team Sky en comparación con otros equipos”, dijo Froome, quien hizo un gesto de las comillas con las manos cuando dijo injusto.

“Si quitas eso, ¿Qué esfuerzos harían los equipos? ¿Por qué estás trabajando más duro? ¿Para ganar más carreras? Quitar eso, es casi como si nos volviéramos comunistas”.

Los comentarios de Froome llegaron cuando Cannondale-Drapac reveló que enfrentará un déficit presupuestario de 7 millones de dólares para el 2018. La dirección del equipo liberó a los corredores de sus contratos y dijo que tienen dos semanas para tratar de salvar al equipo del colapso.

Froome expresó su simpatía por la mala situación económica del equipo, pero rechazó las sugerencias de que los equipos deberían tener límites presupuestarios o imponer límites de salario para tratar de igualar el campo de juego.

“¿Así todos estaremos en la misma condición?”, Continuó. “Todos deberíamos montar las mismas bicis. Todos debemos tener los mismos patrocinadores de equipo. Debemos comer el mismo arroz y gachas cada mañana. ¿Dónde se traza la línea?”

El contraste entre los recursos de Team Sky y lo que otros equipos se puedo hacer evidente este lunes por la mañana en Elche, España.

Froome habló con un puñado de periodistas antes de un paseo de entrenamiento por la mañana desde el elegante “Race Hub” del Team Sky. La asignación de los medios de comunicación por la mañana del día de descanso marcó un reproche a los periodistas después de no tener acceso de forma similar durante el Tour de Francia.

El Team Sky trajo por primera vez un remoque al mejor estilo de la Fórmula 1 a la Vuelta a España. Se tarda tres horas el personal para armar y desplegar el remolque cada noche en el estacionamiento del hotel donde esta el equipo. Una vez totalmente configurado, el espacio de dos niveles ofrece una cocina totalmente funcional, un comedor privado donde los ciclistas toman sus comidas, así como salas de reuniones y salón. Hasta ahora, es el único equipo dentro del pelotón que utiliza una estructura como ésta.

En 2015, Team Sky trajo una furgoneta de lujo al Giro de Italia que estaba destinado a ser utilizado por el equipo para su capitán Richie Porte. Los directores de la carrera rápidamente dictaminaron que todos los ciclistas deberían dormir dentro del hotel del equipo asignado.

El director deportivo de Team Sky, Nicolas Portal, también rechazó la idea de que el músculo financiero del equipo -que se calcula en más 30 millones de dólares al año- es la razón principal de su éxito.

“No es este remolque el que nos está ayudando. No ganamos por este tipo de cosas. Estamos ganando por el trabajo duro”, dijo Portal. “Es una pena que todos los equipos no tengan el mismo presupuesto. Cada equipo decide cuánto le pagan a sus ciclistas. En promedio, quizás todos nuestros ciclistas sean peor pagados que en otros equipos. Algunos equipos pagan a sus ciclistas mucho más que nosotros”.

La disparidad entre los presupuestos de equipo en el WorldTour es un lamento común entre los gerentes de equipo, especialmente aquellos que tienen menos respaldo de patrocinio.

El gerente de Cannondale-Drapac, Jonathan Vaughters, a menudo señaló que el presupuesto de su equipo era la mitad de Team Sky.

“Si otro gran equipo llega con más dinero que el Team Sky, no creo que [Sky principal] Dave [Brailsford] dijera que eso es injusto”, dijo Portal. “Debido a que tienes un buen proyecto, un gran patrocinador que está interesado en firmar. No creo que sea injusto.”

Froome agregó que era una “gran vergüenza” que el equipo respaldado por Estados Unidos pudiera retirarse al final de la temporada. Un esfuerzo de financiación de la muchedumbre podría ayudar al equipo a apuntalar sus finanzas.

“Creo que es una gran pena que Cannondale esté en problemas para el próximo año”, dijo Froome. “Pero ciertamente la forma en que corrieron ayer, no había visto al Cannondale montar así desde hace mucho tiempo. Creo que pueden alejarse mucho de eso. Pusieron su fe en Woods. No ganó, pero realizo una actuación increíble. Me gustaría ver más de eso en ellos.”

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