Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida)

Después de su impresionante victoria en la etapa de montaña en Andorra, Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida) parecía el rival más importante de Chris Froome en la Vuelta de este año.

Sin embargo, después de dos finales en alto, el ganador de Múltiples Grandes Vueltas ya se ubica en la cuarta posición en la general a 53 segundos, pero perdiendo 17 segundos con Alberto Contador (Trek-Segafredo) y Chris Froome (Team Sky) en la octava etapa con final en Xorret de Catí.

Eso fue menos de los 26 segundos que perdió en una subida teóricamente más fácil al alto de Santa Lucía el miércoles, pero crea una tendencia a la baja que Nibali necesita revertir si quiere permanecer en el juego de los aspirantes a la Vuelta.

“Me siento bien, pero fue difícil quedarme con Froome y eso es todo lo que pude hacer”, dijo Nibali a un pequeño grupo de periodistas después de la etapa 8. “Hoy fue un ascenso muy diferente al del miércoles, mucho más estable y más adecuado para mí como corredor, en comparación con el otro día en que sufrí un poco más. Traté de defenderme lo mejor que pude, pero me faltaba un poco.”

Cuando se le preguntó cómo se sentía en comparación con el Giro de Italia, Nibali era dudoso: “Es difícil decirlo”, respondió, “pero mis sensaciones son buenas. El nivel de los rivales aquí es muy alto, la carrera va muy rápido todos los días, tal vez más rápido incluso que en el Tour”.

Nibali y el resto de los ciclistas se enfrentan a otra difícil prueba cuesta arriba, mucho más desigual, en la Cumbres del Sol este domingo. Puede que no sea tanto a su gusto como Xorret de Catí, donde terminó sexto en 2010, junto a los contendientes a la General.

Después de eso, las etapas de montaña de la Vuelta contarán con escaladas más largas y estables en el sur de España y Andalucía, que teóricamente se adaptarán mejor a Nibali, al igual que las de Andorra. Pero en una Vuelta donde cada segundo puede contar en la batalla de la General, Nibali sabe que tendrá que tratar de jugar sus cartas si quiere mantenerse en la puja por la camiseta roja.