Marcel Kittel

Marcel Kittel correrá para el Katusha-Alpecin en 2018 tras firmar un contrato de dos años con el equipo. El alemán llega a Katusha desde el Quick-Step Floors, donde pasó las dos últimas temporadas.

Kittel ganó cinco etapas en el Tour de Francia de este año y usó el jersey verde hasta su abandono en la última semana, pero a pesar de ese éxito, se había rumoreado durante todo el verano una salida de Quick-Step Floors.

Uno de los patrocinadores alemanes del equipo Katusha, el Alpecin y el proveedor de bicicletas Canyon, fueron determinantes para que el velocista alemán firmara este contrato. El traslado de Alexander Kristoff al UAE Team Emirates para el 2018 dejaba una vacante para un velocista en la alineación de Katusha-Alpecin.

“Estoy deseando un nuevo desafío con nuevos colores”, dijo Kittel en un comunicado publicado por Katusha este miércoles. “Para mí, este momento es emocionante. Con este paso, también espero obtener una nueva inspiración. Creo que tengo todos los requisitos que necesito para ser fuerte en los finales al sprint. Vi que el tren de sprint del equipo está funcionando muy bien”.

En 2013, el registro de dopaje del Katusha fue tal que tuvo que apelar al Tribunal de Arbitraje para el Deporte para recibir una licencia WorldTour, pero el equipo ha tratado de enmendar su imagen en los últimos años. José Azevedo asumió la dirección del equipo antes de la temporada 2017, y el equipo cambió su registro de Rusia a Suiza.

La adquisición de Kittel marca un paso más en el proceso del equipo en el cambio de marca. El alemán será una de las nuevas caras en Katusha-Alpecin en 2018, con Nathan Haas e Ian Boswell ya confirmados entre los fichajes del equipo para la próxima temporada.

“El equipo Katusha-Alpecin ha sufrido un cambio importante en los últimos años. He estado observando estos cambios durante mucho tiempo y creo que son buenos”, dijo Kittel. “Es por eso que estoy deseando ser parte del equipo y compartir la dirección hacia la que se dirigen. El espíritu de equipo siempre ha sido importante para mí y por esta razón también me he convertido en un profesional”.

La llegada de Kittel fue bienvenida por Azevedo. Aunque Katusha cuenta con un competidor de Grandes Vueltas como Ilnur Zakarin, no consiguió una victoria de etapa en el Giro. Kittel, ganador de 19 etapas en Grandes Vueltas a lo largo de su carrera, ofrece algo de garantía en ese departamento.

“Estamos muy contentos de tener a Marcel en el equipo. Podemos decir que él es en este momento el mejor velocista del mundo. Lo demostró de manera impresionante en el Tour de Francia, donde ganó cinco etapas”, dijo Azevedo. “Será uno de nuestros ciclistas más importantes y podrá contar con un sólido equipo de apoyo. Intentaremos apoyarlo de la mejor manera posible para asegurar que pueda continuar con sus exitosos resultados”.

Profesional desde 2011, Kittel pasó seis años en el Skil-Shimano set-up (ahora Sunweb) antes de disolver su contrato a finales de 2015 y unirse al Quick-Step, donde su camino se superpuso con su compatriota y antiguo compañero en el Thüringer Energie Tony Martin. El campeón mundial de contrarreloj se unió al Katusha-Alpecin a principios de 2017 y alentó a Kittel a seguirlo.

“La pequeña guinda del pastel es por supuesto correr de nuevo en el mismo equipo con mi buen amigo Tony Martin”, dijo Kittel. “Me dio una buena visión del equipo en mi proceso de toma de decisiones. Su opinión sobre el equipo fue, por supuesto, importante para mí”.