Elia Viviani

Elia Viviani ha roto su contrato con el Team Sky para unirse al Quick-Step Floors. El italiano, que quedó fuera de la plantilla del equipo británico para el Giro de Italia de este año, había insinuado sobre un posible movimiento antes del final de su contrato en 2018, pero este miércoles se anunció que había firmado un contrato de dos años con el equipo de Patrick Lefevere.

La transferencia de Viviani fue anunciada dos horas después de que se confirmara que Marcel Kittel abandonaría el Quick-Step para unirse al Katusha-Alpecin a partir de 2018, allanando el camino para otro sprinter junto a la estrella en ascenso Fernando Gaviria.

Viviani se unió al Team Sky proveniente del Cannondale a finales de 2015, ganando una etapa del Giro de ese año, y extendió su contrato por dos años el pasado mes de octubre después de una temporada enfocada en la pista que lo vio ganar el oro en los Juegos Olímpicos de Río 2016. La edición centenaria del Giro de este era su gran objetivo, pero al final no había espacio para Viviani en una alineación centrada directamente en la clasificación general.

Pronto se habló de Viviani estaría en el mercado, con el diario italiano La Gazzetta dello Sport informando que se uniría al UAE Team Emirates e incluso sugiriendo que podría hacer el cambio antes de que finalice la temporada.

“Quick-Step Floors es la mejor opción que puedo pedir”, dijo Viviani en un comunicado el miércoles. “Cuando Patrick Lefevere vino con esta oferta, no pude decir que no a uno de los equipos más grandes del mundo. Me siento honrado de unirme a un equipo con un pedigrí tan fantástico, que ha sobresalido en el arte de la contrarreloj. No podría estar más feliz con esta transferencia, por eso quiero darle las gracias a Patrick y a todo el equipo por esta oportunidad y su confianza.”

“También quiero agradecer al Team Sky por los tres años y los grandes recuerdos, pero ahora ha llegado el momento de asumir un nuevo desafío. Este es el paso correcto en mi carrera, porque estoy seguro de que puede ayudarme a progresar. Tengo 28 años ahora y realmente quiero averiguar la próxima temporada lo que puedo hacer en un equipo que me da oportunidades. También estoy emocionado de estar en el mismo equipo con Fernando Gaviria, uno de los ciclistas más rápidos del pelotón, que conocí de los eventos que corrimos como adversarios en las últimas dos temporadas”.

Viviani ha ganado más de 40 carreras hasta ahora en su carrera, sus máximas coronas es la victoria en de etapa en el Giro y su medalla de oro como campeón olímpico después de ganar en el ómnium el año pasado.

“Hemos seguido la carrera de Elia desde hace mucho tiempo y ahora estamos felices de darle la bienvenida al equipo”, dijo Lefevere. “Él es un ganador, un ciclista que tiene un palmarés impresionante y un conjunto igualmente impresionante de habilidades, y yo estoy convencido de que encajará perfectamente en nuestro equipo con su mentalidad y actitud ganadora”.

Viviani será casi seguramente el velocista del equipo para el Giro de Italia del próximo año, con Gaviria como líder en el Tour de Francia.

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