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Rui Costa y Meintjes lideran el UAE Team Emirates en la Vuelta a España

El UAE Team Emirates se dirige a la Vuelta a España con un enfoque de dos líderes con Louis Meintjes y Rui Costa para la clasificación general, mientras que Darwin Atapuma, Jan Polanc y el velocista Sacha Modolo cazarán victorias de etapa.

“Tenemos un buen equipo”, dijo el director deportivo Simone Pedrazzini. “Todos los chicos están en buena forma.”

Meintjes anunció recientemente un acuerdo de dos años con Dimension Data, pero el sudafricano de 25 años de edad sigue siendo la mejor esperanza del UAE Team Emirates para un resultado dentro del Top 10 en España. Meintjes terminó en la décima posición en la carrera en 2015, pero ocupo el puesto 40 el año pasado. Su actuación en el Tour de Francia de este año, cuando terminó octavo en general, es un buen presagio para la Vuelta.

“He estado haciendo un entrenamiento de altura en Andorra para prepararme para la Vuelta a España”, dijo Meintjes. “El objetivo es luchar por la Clasificación General, pero tendremos que ver cómo mi cuerpo se ha recuperado después del Tour de Francia.”

Rui Costa, de 30 años, hará su debut en la Vuelta, no compitió en el Tour de Francia este año, eligiendo en su lugar ir al Giro de Italia, donde terminó segundo en las etapas 11 y 19. Siguió con el Tour de Suiza, donde terminó quinto, y el más reciente corrió en el Tour de Polonia, donde terminó decimo.

“Esta será mi primera Vuelta a España y estoy feliz de correr en ella”, dijo Costa. “Quiero vivir día a día sin pensar específicamente en la clasificación general, disfrutando de cada etapa y será una buena prueba para entender en qué forma estoy”.

Costa tiene dos victorias en lo que va del año, con etapas en la Vuelta San Juan en enero y otra en el Abu Dhabi Tour en febrero. Otros compañeros de equipo han conseguido varios resultados positivos, con Atapuma terminando segundo en la etapa 18 del Tour que terminó en Izoard. Polanc ganó la etapa 4 en el Etna en el Giro y se apoderó del título de contrarreloj en Eslovenia en junio.

Modolo tiene cuatro victorias en lo que va de año, con dos etapas en el Tour de Croacia y otra recientemente en el Tour de Polonia. También ganó el GP del cantón de Argovie en Suiza.

La Vuelta comienza el sábado con una contrarreloj por equipos de 13,8 kilómetros en Nimes, Francia.

El UAE Team EMirates para la Vuelta a España: Anass Ait El Abdia, Darwin Atapuma, Rui Costa Rui, Luis Meintjes, Sacha Modolo, Matej Mohoric, Przemyslaw Niemiec, Jan Polanc, Frederico Zurlo

https://twitter.com/TeamUAEAbuDhabi/status/897071162274000897