Carlos Betancur (Movistar Team)

Después de una primavera en gran parte tranquila, Carlos Betancur mostró una fuerte condición en la Hammer Series de junio antes de realizar una impresionante actuación en el Tour de Francia, terminando dentro del top 20 global a pesar de correr en apoyo de Nairo Quintana durante la mayor parte de la carrera.

Es por esta razón que el Movistar Team desde entonces ha nombrado a Betancur en su novena apertura para la Vuelta a España, donde él y el resto de la escuadra tendrán su oportunidad.

Con Quintana fuera del evento después de correr tanto el Giro de Italia y el Tour de esta temporada y Alejandro Valverde fuera el resto del año después de su accidente en el prólogo del Tour, Movistar dispuso de su joven talento sin definir un líder claro para esta Vuelta a España. Revitalizado por sus buenas actuaciones en los últimos dos meses después de un largo tramo sin grandes resultados, Betancur está en una buena posición para aprovechar esta oportunidad.

“Había perdido un poco de confianza pero durante el Tour creo que recuperé mucho de eso”, dijo Betancur. “Y ahora para la Vuelta, voy a dar el máximo, voy con grandes esperanzas, me he preparado bien, si llego a un nivel alto o no, lo veremos, pero quiero Hacer una gran Vuelta.”

Los altos y bajos del ciclista de 27 años de edad que ha tenido durante su carrera han sido bien documentados. Después de un comienzo prometedor como aficionado parecía haber llegado en un buen momento al AG2R La Mondiale en 2013, ganando la camiseta al mejor ciclista joven del Giro. Pero desde el comienzo de 2014, con dos victorias en la etapa y el título general en la París-Niza, Betancur ha conseguido una sola victoria en el WorldTour, pasando por largos tramos sin entregar resultados alentadores, desapareciendo a menudo del ojo público estando en casa por meses y tener fluctuaciones en su peso corporal.

Dejó el AG2R para unirse al Movistar en 2016 y rápidamente mostró su potencial con victorias en la Vuelta a Castilla y León y la Vuelta Asturias antes de registrar un retiro en el Giro. Después de haber encontrado finalmente la consistencia de nuevo este verano y habiendo dicho a los medios de comunicación españoles a principios de este año que finalmente se da cuenta de la importancia de mantener su peso de carreras, Betancur es inflexible en afirmar que lo mejor está por venir, y que no planea pasar el resto de su carrera meramente como un gregario.

“Cuando llegué al Movistar, llegue a un equipo de ganadores, y estoy en este equipo porque quiero volver a ganar”, dijo. “Quiero volver a ganar, ganar una París-Niza, estar entre los favoritos para una Gran Vuelta y disfrutar de las Ardenas. Si lo he hecho, creo que tengo que volver a hacerlo, porque tengo como hacerlo.”

Betancur tiene una oportunidad de oro para mostrar su valor en la Vuelta, aunque sabe que no tiene garantías de ser un ciclista destacado, teniendo en cuenta la participación de otros talentos prometedores en la alineación. Marc Soler, Rubén Fernández y Richard Carapaz, todos ellos merecen tener su oportunidad en buscar su oportunidad en esta Vuelta a España.

“Va a ser el recorrido quien decida quién será el líder en el equipo”, reconoció Betancur. “El recorrido es el único que puede tomar esa decisión, sin Alejandro, sin Nairo, es difícil elegir un líder… Los otros son muy jóvenes y tienen mucho deseo”.

Ya sea como un aspirante a la General, como cazador de etapas o gregario, Betancur tendrá posibilidades de poner sus habilidades en exhibición en la carrera.

“Es una Vuelta donde creo que puedo jugar un papel en esos tramos explosivos”, dijo. “Hay poco que perder en la contrarreloj, pero creo que esta crono es más acerca de las sensaciones que de ser un especialista”.

En cualquier caso, Betancur dice que no está pensando demasiado en probarse a sí mismo o silenciar a los críticos. Ha habido muchos a lo largo de su joven carrera, pero los críticos parecen tener poco impacto en Betancur. Se encuentra tan tranquilo como siempre, incluso durante un duro bloque de entrenamiento antes de una gran oportunidad en el medio de la temporada de transferencia.

“La verdad es que no presto atención a ellos. Los críticos van a estar allí si usted gana o no, por lo que no presto mucha atención a ellos. Estoy feliz, estoy contento y yo estoy disfrutando de lo que estoy haciendo”, dijo.

“Voy a dar mi todo en la Vuelta, pero no tengo nada que probar a nadie, no tengo que mostrar nada a nadie, no tengo que mostrarme que voy bien, sólo voy a hacer lo mío y lo que el equipo quiere de mí, y eso es todo.”