Esteban Chaves (Orica-Scott)

Adam Yates, Simon Yates y Esteban Chaves han sido confirmados en la alineación del Orica-Scott para la Vuelta a España, que comienza el sábado en Nimes.

Chaves se ubicó tercero en la general de la Vuelta del año pasado, y se presentará como co-líder junto a Adam Yates, mientras que Simon Yates -el mejor joven del Tour de Francia del mes pasado- también tendrá la libertad de ir a la ofensiva en las montañas.

“Tenemos los mejores ciclistas de clasificación general, tenemos a los tres aquí, y eso va a ser un reto”, dijo el director deportivo de Orica-Scott, Neil Stephens. “Es un desafío emocionante para todos nosotros enfocarnos, pero al final del día el equipo es nuestro líder y los tres ciclistas siempre se han comprometido a ello”.

Hace un año, Orica-Scott lanzó un doble asalto a la Vuelta, con Simon Yates ganando una etapa y colocándose sexto en la general y su compañero de equipo Chaves subió al podio. El equipo ahora buscará combinar los intereses de tres ciclistas con aspiraciones genuinas a la Clasificación General.

“Lo hicimos en la Vuelta el año pasado con Simon y Esteban y en al final la carrera se resuelve en el camino. A pesar de terminar con un top 10, Simon fue desinteresado en su apoyo a nuestro podio”, dijo Stephens. “El objetivo es un resultado de equipo en Madrid, que es lo que importa”.

Chaves ha soportado una difícil campaña 2017. La primera parte de su temporada estuvo marcada por una lesión en la rodilla y en julio, su amiga y fisioterapeuta Diana Casas, que lo ayudó a regresar de su horrible lesión de 2013, fue trágicamente asesinada en un accidente de tráfico.

Chaves se ubicó 63º en su debut en el Tour de Francia el mes pasado, pero tuvo una nota optimista en sus últimos días. “Si estoy en este nivel ahora, lo único que puedo es ir a mejor”, dijo el escalador colombiano.

Adam Yates apuesta por la segunda Vuelta de su carrera después de completar el evento en su primera temporada como profesional en 2014. El ciclista de 25 años impresionó en su debut en el Giro de Italia en mayo, y seguramente habría conseguido un mejor resultado en la general de no haber sufrido el accidente en las faldas del Blockhaus en la etapa 9.

Simon Yates fue inicialmente programado para correr el Giro junto a su hermano, pero se cambió para el Tour cuando se hizo evidente que Chaves tendría dificultades para alcanzar su mejor forma en julio. Él termino en el séptimo puesto en la general y emulo a su hermano Adam Yates llevando la camiseta blanca del mejor ciclista joven a París.

Chaves y los hermanos Yates estarán acompañados por los jóvenes talentos de Sam Bewley y Svein Tuft en la crono de apertura de la Vuelta en Nimes, mientras que Jack Haig y Carlos Verona ofrecerán apoyo en la montaña.

El Orica-Scott para la Vuelta a España: Adam Yates (GBR), Simon Yates (GBr), Esteban Chaves (Col), Sam Bewley (NZL), Magnus Cort (Den), Jack Haig (Aus), Chris Juul-Jensen Den), Svein Tuft (Can), Carlos Verona (Spa).