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Alberto Contador (Trek-Segafredo)

Alberto Contador ha confirmado que se retirara del ciclismo al final de la temporada. Con un video de Instagram, Contador dijo que va a correr la Vuelta a España a finales de este mes y confirmó que esta Gran Vuelta será la última de su carrera como profesional.

“Hola a todos, hago este video para informarles de dos cosas. La primera es que participare en la próxima Vuelta a España desde el 19 de agosto y la segunda es que será mi última carrera como ciclista profesional”, dijo Contador. “Lo digo contento, no lo digo con pena. Es una decisión que he pensado muy bien y no creo que haya una mejor despedida que en una carrera en casa en mi propio país. Estoy seguro de que serán tres grandes de ensueño, disfrutando de todo su cariño y estoy deseando que llegue”.

Contador había estado en conversaciones con el Trek-Segafredo desde el final del Tour de Francia sobre la extensión de su contrato con el equipo por un año. Él había insinuado previamente sus intenciones de correr en 2018 el Giro de Italia y saltarse el Tour de Francia. Su decisión de retirarse viene después de un decepcionante Tour de Francia, donde terminó noveno en general casi nueve minutos detrás del ganador Chris Froome (Team Sky).

Contador, de 34 años, se convirtió en profesional en el equipo Once-Eroski en 2003 y pasó cuatro temporadas con ellos. En su segundo año como profesional, tras sufrir dolores de cabeza durante varios días, se estrelló durante una etapa de la Vuelta a Asturias y le produjo convulsiones. Le diagnosticaron un cavernoma cerebral, que requirió cirugía. Pasarían varios meses antes de que pudiera correr de nuevo, pero ocho meses después de la operación ganó una etapa en el Tour Down Under de 2005.

En 2007, Contador se trasladó a la escuadra del Discovery Channel, donde obtuvo su primer título en una Gran Vuelta en el Tour de Francia. Él se vistió de amarillo después de que el líder de la carrera Michael Rasmussen fuera enviado a casa antes de iniciar la etapa 17, y batió eventualmente a Cadel Evans por 23 segundos para tomar el título. Discovery Channel desapareció como equipo al final de la temporada y Contador se trasladó a Astana.

Ese movimiento le impediría defender su título de Tour de France porque el organizador de la carrera ASO prohibió al equipo la participación en todas sus carreras debido a violaciones por dopaje. En su lugar, fue al Giro de Italia y Vuelta a España por primera vez y ganó en cada una de estas carreras.

Contador volvería en 2009 para reclamar su segunda victoria en el Tour de Francia, superando en una rivalidad con su compañero de equipo Lance Armstrong, así como a Andy Schleck.

Ese título de 2009 sería su última “victoria oficial” para el español en el Tour. Él volvería a ganar otra vez en 2010, batiendo Schleck por apenas 39 segundos y unos días más adelante anunciaría que se movía al equipo Saxo-Bank al final de la temporada.

Tres semanas después de ese anuncio, sin embargo, Contador se enteró de que había dado positivo para Clenbuterol durante el segundo día de descanso. Afirmó que provenía de carne contaminada, pero después de un caso legal prolongado que terminaría en 2012 con Contador recibiendo una prohibición retroactiva de dos años y su título fue dado a Schleck.

Contador corrió durante la mayor parte del período cubierto por su prohibición y ganó otro Giro de Italia de manera dominante por delante de Michele Scarponi en 2011. Eso también fue borrado de los libros de récord en febrero de 2012, cuando el Tribunal de Arbitraje del Deporte confirmó el castigo a Contador.

Contador pasó sólo seis meses al margen antes de volver con Saxo Bank en agosto de ese año. Luego ganó la Vuelta a España de forma dramática después de un largo ataque en el camino a Fuente Dé que le dio la vuelta en la última semana.

El nativo de Pinto lucharía en la siguiente temporada, sin embargo, gano solamente una carrera importante en 2013 y termino en la cuarta posición en el Tour de Francia. Las fortunas de Contador en Francia no mejoraron en 2014. Después de una serie de buenos resultados en la primera parte de la temporada, Contador fue uno de los favoritos para la victoria en el Tour, pero se vio forzado a retirarse en la etapa 10 después de fracturarse su pierna en una caída. Él se recuperaría para obtener su tercer título en la Vuelta a España, superando a Chris Froome en poco más de un minuto.

La última victoria de Contador en una Gran Vuelta se produjo en el Giro de Italia 2015, donde de forma dominante derroto a la pareja del Astana Fabio Aru y Mikel Landa.

Esta es la tercera vez que Contador ha indicado que podría retirarse al final de una temporada, después de hablar de ello en 2015 y 2016. En cada ocasión, había decidido seguir adelante para otra temporada, pero esta vez la decisión parece ser definitiva.