Rigoberto Urán (Cannondale-Drapac)

Rigoberto Urán terminó con el grupo de favoritos a la general en Foix después de otra fuerte etapa en el Tour de Francia, pero el último día en los Pirineos fue especial después de que la UCI diera marcha atrás en su decisión de penalizar Urán y le devolvió los 20 segundos que le habían asignado.

Fue una victoria para su equipo Cannondale-Drapac después de una fuerte protesta al finalizar la etapa del jueves.

La UCI se vio obligada a revertir de manera vergonzosa su decisión inicial y admitió que las “circunstancias de carrera” habían dejado a los equipos incapaces de alimentar a sus ciclistas como de costumbre. Anularon la penalización de 20 segundos infligida a Urán por tomar una botella de un “amigo” del equipo.

Urán finalizó junto al líder de la carrera Fabio Aru (Astana) en Foix y por lo tanto sigue siendo cuarto en la general. Con su penalización de 20 segundos eliminada, ahora está a sólo 35 segundos de Aru, 29 segundos detrás de Chris Froome (Team Sky) y 10 segundos por debajo de Romain Bardet (AG2R-La Mondiale).

“Fue un buen día”, dijo el director deportivo de Cannondale-Drapac, Charly Wegelius. “Conseguir que la pena de 20 segundos la echaran atrás es muy importante, estamos contentos y agradecidos de que la UCI haya llegado a esa conclusión, que decidieron ver el espíritu de la regla expresado como debería ser.”

“El final de una etapa de montaña en el Tour de Francia debido a las enormes multitudes y todo el tráfico de carreras. Tomar un bidón desde el lado de la carretera tiene cero impacto en el resultado de la carrera y por lo que es una decisión justa”.

Persiguiendo un podio en París

Cannondale-Drapac tuvo un buen comienzo de su Tour de Francia con Taylor Phinney y luego Nate Brown vistiendo la camiseta de punto de polca y otros ciclistas entrando en escapadas y luchando por victorias de etapa.

Las cosas se han vuelto mucho más emocionantes después de que Urán surgiera como un contendiente a la General. Un lugar en el podio final en París sería un gran resultado para el equipo registrado en los Estados Unidos y demostrar que pueden luchar contra los grandes equipos WorldTour como el Team Sky, BMC Racing, Astana y Movistar a pesar de un presupuesto de equipo mucho menor.

Wegelius pasó gran parte de su carrera ayudando a sus líderes de equipo defender una buena posición en la clasificación general.

“La última semana de una Gran Vuelta por lo general trata de quién va atrás en lugar de quién va adelante”, señaló Wegelius.

“En ese sentido creo que hoy tuvimos un buen día con Rigo, fue una etapa compleja porque fue muy corta, pero creo que Rigoberto y el equipo han ido muy bien, tenemos algunos ciclistas jóvenes aquí, pero Alberto Bettiol y Dylan Van Baarle fueron excepcionales hoy, como Nate Brown lo fue el otro día. Tenemos un equipo fuerte, pero definitivamente están luchando”.

El Tour de Francia nunca ha tenido cuatro ciclistas tan cerca después de 13 etapas y especialmente a la salida de los Pirineos. La carrera se dirige a través de carreteras en el Macizo Central a través de Rodez y Le Puy-en-Velay durante el fin de semana, pero Wegelius advirtió que no serán simples etapas de transición hacia los Alpes.

“No hay ninguna posibilidad de descansar en los próximos días según puedo ver en el mapa. No hay posibilidad de dormir hasta París”, advirtió.

“En este momento está muy cerca, y se mantendrá así hasta que alguien llegue y de un golpe de gracia. Hay algunas colinas bastante grandes entre hoy y la contrarreloj, por lo que puede ocurrir mucho. Pienso que va a ser una carrera muy interesante hasta el final, para todos y especialmente para Rigoberto y para nosotros”.