Chris Froome (Team Sky)

Los 214 kilómetros de la jornada habían carecido de espectáculo e intriga, pero la empinada rampa final de la llegada en Peyragudes en la etapa 12 del Tour de Francia lo compensó.

Chris Froome, por segunda vez en su carrera, vio la camiseta amarilla arrebatada de sus hombros, pero el final también se despertó la controversia en el Team Sky que se desarrolló en esta montaña hace cinco años.

El breve ataque de Chris Froome contra su compañero de equipo y líder de la carrera Bradley Wiggins ese día en 2012 hace parte de la historia y, aunque claramente no en el mismo nivel, hubo interrogantes sobre el papel de Mikel Landa mientras Froome luchaba en los gradientes brutalmente empinados del Peyragudes.

El español, el último compañero de equipo de Froome y actualmente en el top 10 de la general, no miró a su alrededor mientras el maillot jaune perdía terreno, en lugar de eso, trato de buscar la victoria de etapa.

La polémica se despertó en las redes sociales cuando comenzaron rondar las imágenes y videos donde un Nicolas Portal se mostraba enojado regañando a Landa fuera del autobús del equipo.

“Los 200 metros finales se convirtieron en un sprint en el que, más que perder el tiempo, se estaba jugando la victoria de la etapa, y no se me ocurrió mirar atrás”, dijo Landa a la estación de radio Cope al finalizar la etapa.

El español, que se rumorea dejará el Team Sky al final de la temporada, también sugirió que podría haber ganado la etapa, si no fuera por Froome.

“Me estaba yendo muy bien, y si hubiera ido por el triunfo quizá lo hubiera conseguido”, dijo Landa. “No sé si la fuera ganado, pero podría haberla disputado”.

Tras el intercambio de palabras, Portal descartó cualquier controversia al estilo Wiggins-Froome, elogiando a Landa por el trabajo que había hecho en un día en que Sky dominó hasta los últimos 200 metros.

“No estaba enojado con Mikel, hizo un trabajo increíble hoy”, dijo Portal a un grupo de reporteros. “No sabía que Chris se había cortado, pero él estaba intentando conseguir algunos de los segundos de bonificación, así que es así”.

Tras el hecho, Froome se sitúa en segundo lugar, seis segundos más abajo en el nuevo líder de la carrera Fabio Aru (Astana), mientras que Landa está en séptimo lugar a 2:55.

“Tener dos chicos ahí arriba, cuando la carrera comienza a volverse un poco loca y difícil de controlar. Es bueno tener dos chicos súper fuertes en la Clasificación General, así que tienes una opción más”, agregó Portal.

El episodio terminó con una nota humorística, con Landa tomando una foto en la que se ve ahorcando a Portal con el cordón de acreditación del francés. Todos parece estar tranquilo, pero no está demás estar pendientes!