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Katusha-Alpecin anunció el lunes que Ilnur Zakarin había extendido su contrato con el equipo hasta 2019, confirmando las expectativas de que el ruso de 27 años tendría a largo plazo.

“Tengo ganas de dos años más con el equipo Katusha-Alpecin”, dijo Zakarin a través de un comunicado de equipo. “Desde que llegué a formar parte del equipo, he mejorado continuamente, y espero seguir haciéndolo en el futuro, espero ser feliz, así como a todas las personas que trabajan para el equipo”.

De hecho, Zakarin ha aumentado gradualmente su perfil desde su victoria en el Tour de Romandía 2015, dando fuertes actuaciones en Grandes Vueltas y ser considerado como favorito en donde participa.

Zakarin ganó una etapa en el Giro de 2015, y luego, después de estrellarse en la edición 2016 de la carrera mientras ocupaba el quinto lugar en la general, se recuperó para iniciar el Tour de Francia, donde ganó la etapa 17. Él consiguió un top Cinco a principios de esta temporada, terminando quinto en el Giro de Italia. También es el campeón nacional reinante de Rusia en prueba contrarreloj.

“Estamos felices de seguir trabajando con Ilnur”, dijo el gerente general de Katusha, José Azevedo, en el comunicado. “Ha demostrado en el Giro de Italia de este año y muchas otras veces que es uno de los más activos y mejores escaladores del mundo. Si continúa trabajando duro, estoy seguro de que un día estará en lo alto de un podio de un Gran Vuelta, le daremos el mejor apoyo posible del equipo”.

Después de haber firmado una extensión de dos años con Katusha, Zakarin se centrará ahora en la próxima Vuelta a España.