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Daniel Martin (Quick-Step Floors)

Un enojado Daniel Martin (Quick-Step Floors) envió un duro mensaje a los organizadores del Tour de Francia después de que él y Richie Porte (BMC Racing) estuvieron involucrados en un dramático y grave accidente en la etapa 9 de la carrera.

La pareja se encontraba en un selecto grupo de ciclistas aspirantes a la General que coronaron la cima del Mont du Chat antes de que sus carreras se vieran irreversiblemente alteradas. El descenso altamente técnico estaba mojado por la lluvia, y cuando Porte coloco su rueda trasera en uno de los bordes de la carretera, fue obligado a caer y chocarse contra la montaña.

Martin pudo remontar y aunque se estrelló una vez más terminó la etapa en el noveno lugar, 1:15 del ganador de la etapa Rigoberto Urán (Cannondale-Drapac). Porte no tuvo tanta suerte y dejó la carrera con un soporte cervical al igual que su ambición de ganar el Tour por más un año.

“Es tan resbaladizo y supongo que los organizadores obtuvieron lo que querían. No creo que nadie quisiera correr riesgos allí, pero era tan resbaladizo bajo los árboles.”, dijo Martin después de cruzar la línea en Chambery.

“Tomamos los riesgos, pero de seguro hoy la ruta no ayudó con la lluvia”, agregó. “Había mucha grava en la carretera y un montón de bajadas técnicas muy rápidas. Si no estás a salvo con los primeros cinco pilotos…”

Cuando Martin se levantó de la carretera, su primera preocupación fue revisarse, recoger su bicicleta y empezar de nuevo. Sus rivales no lo esperaban mientras él se reincorporaba. Martin sólo pudo dar a Porte una rápida mirada antes de reenfocarse nuevamente en la carrera.

“No me pareció que estuviera muy bien. No se movía mucho, pero yo sólo estaba tratando de reiniciar.”

El choque con Porte no fue el único incidente de Martin en un día significativo en el Tour de Francia. El irlandés casi cae en el mismo lugar donde se accidento Geraint Thomas.

“Tuve mucha suerte la primera vez”, dijo. “Geraint cayó y su bicicleta golpeó mi manillar. Pasé que mi suerte se había acabado.”

Martin, de hecho, callo al pavimento por segunda vez en el descenso del Mont du Chat. Después de haber recibido el servicio neutral, su bicicleta quedo sin frenos. El segundo accidente no fue capturado por la cámara, pero no fue igual de aparatoso como el primer accidente.

“Tengo una rueda de repuesto de Mavic pero no tenía frenos. No pude detenerme y seguí recto. Después me dieron una bicicleta de repuesto del coche del equipo y me fui de nuevo. Creo que son sólo heridas superficiales.”

“Realmente no pude seguir las aceleraciones en la subida, pero después de que me estrelle la segunda vez, estaba volando cuesta abajo y cogí el grupo en el frente. Cogimos a Nairo Quintana (Movistar) en la parte inferior y cabalgamos tan duro como pudimos. Fue una prueba por equipos. Fue un caso de llegar a la meta”.

Las pérdidas de tiempo de Martin con varios rivales significan que ha caído de cuarto a 25 segundos a sexto a 1:44 detrás del líder de la carrera Chris Froome (Team Sky), pero en el contexto de un día de locura en el Tour podría haber sido mucho peor. Otros rivales, como Alberto Contador (Trek-Segafredo), perdieron mucho más tiempo, y Martin, a diferencia de Porte, está por lo menos todavía en la carrera.

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