Nairo Quintana (Movistar Team)

Nairo Quintana (Movistar Team) subió a la clasificación general en la novena etapa del Tour de Francia, pero sus esperanzas de victoria, y quizás de un podio, podrían estar perdidas.

Quintana se metió en problemas en el Mont du Chat, ya que los contendientes a la clasificación general intercambiaban golpes en el ascenso de categoría especial. Con 26 kilómetros por recorrer, el grupo de favoritos se alejó de Quintana. Finalmente cruzaría la línea de meta a 1:15 con Daniel Martin (Quick-Step Floors), que se estrelló en el descenso del Mont du Chat junto con Richie Porte (BMC Racing).

El colombiano es octavo en la general, subiendo una posición en la clasificación, pero ahora está a más de dos minutos detrás del maillot jaune, y casi 1:30 detrás del podio. Quintana admitió que apuntar al Giro de Italia a principios de esta temporada también ha pasado factura.

“Faltaba un poco de energía que realmente necesitábamos, luchamos todo lo que pudimos, pero perdimos más tiempo, siempre es difícil alcanzar la forma óptima cuando persigues las metas que hemos marcado para este año”, dijo Quintana fuera del autobús del equipo en Chambery.

A pesar de todo, Quintana dice que está contento de estar todavía en la carrera después de evitar por poco el incidente que sacó a Geraint Thomas (Team Sky). Quintana también se enredó con Alberto Contador (Trek-Segafredo) unos kilómetros más tarde, pero una vez más logró no caer.

“Afortunadamente, pude superar una caída realmente horrible. No sé cómo me las arreglé para evitarlo. Tendría que sentirme feliz sólo teniendo en cuenta eso. Podría haber sido peor; podría haber ido a casa.”

Como muchos en el día, Quintana es probable que pasen gran parte del día de descanso estudiando sus opciones. Todavía hay montañas por venir, pero se están reduciendo rápidamente a falta de cuatro grandes etapas de montaña, y sólo dos de esas etapas con finales en alto. Quintana también debe considerar la contrarreloj en el penúltimo día en Marsella, pero aún no está dispuesto a renunciar a sus ambiciones generales.

“Aparte de esto, debemos continuar y seguir luchando, y ver cómo nos sentimos en la próxima semana”, dijo. “Sabemos que no somos tan fuertes como queríamos, pero esa es la naturaleza humana, simplemente no te siente como quieras cuando lo desees.”

“Tienes que saber cómo superar los momentos más difíciles. Vamos a ir paso a paso y pensar con calma acerca de lo que está por venir, para ver si podemos encontrar alguna nueva forma de reorientar nuestra carrera. No es fácil, pero seguiremos luchando, y haremos todo lo que podamos.”