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Alberto Contador

Alberto Contador ama los Alpes. Algunos de sus momentos más agradables del Tour de Francia han llegado en las montañas más altas de Europa.

El miércoles, el veterano ciclista del Trek-Segafredo no mostro un magnifico estado de forma durante el corto y explosivo final en alto en los Vosgos. Espera que eso cambie cuando el Tour se incline hacia un terreno más favorable este fin de semana.

A los 34 años, las esperanzas de Contador siguen siendo eternas.

“Creo que el domingo es la etapa más difícil del Tour”, dijo Contador. “Es una etapa que es completamente diferente, un montón de largas horas de escalada, con pendientes pronunciadas, más de resistencia. Espero que sea mejor para mí.”

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El miércoles, Contador ciertamente no estaba en su punto más fuerte. En las rampas cortas pero empinadas de La Planche des Belles Filles -donde se accidento en 2014 antes de alcanzar la subida – Contador no pudo seguir a los mejores de la etapa. Limitó las pérdidas a sólo cinco segundos de Chris Froome (Sky).

“Fue una etapa complicada, y no me sentí especialmente bien, pero las cosas salieron bien”, dijo Contador. “Los más fuertes estaban en la parte delantera de la etapa. Me encontré de vuelta, y me trataba de recuperar. Estaba tratando de perder el menor tiempo posible.”

Contador -el único ciclista en esta versión además de Chris Froome (Sky) que ha ganado el Tour- está evaluando la etapa de domingo en Chambery. El veterano español cree que las subidas más largas y sostenidas revivirán sus esperanzas en el Tour. Comenzó el jueves en la octava posición de la general, a 52 segundos de Froome.

“Este es el Tour de Francia. Va a ser una carrera de resistencia”, dijo Contador. “Froome se veía muy bien. Tendremos que ver cómo van las piernas. Podría estar cerca de ellos el miércoles y las pérdidas fueron mínimas”.

A los 34 años, Contador se encuentra en una posición desconocida. Después de dominar grandes circuitos durante gran parte de la última década, con siete victorias (o nueve, dependiendo de cómo las cuentes), sigue siendo el ciclista más activo en el pelotón.

Sin embargo, cuando los nombres de los favoritos fueron difundidos, Contador se encontró un paso o dos por debajo. Es el inevitable cambio generacional. El paseo del miércoles sólo parecía confirmar ese estatus.

“No me sentí muy bien el miércoles”, admitió Contador. “Era importante salvar el Tour. Ahora tenemos dos días para prepararnos para los Alpes. Ese es el terreno que me gusta más, así que vamos a ver si podemos intentar algo.”

Sin embargo, una buena actuación este fin de semana podría poner a Contador de vuelta en las apuestas de todos. El Tour está empezando, algo que Contador está contando a su favor. Tiene experiencia en la gestión de una carrera. Él tiene un don para crear ataques y presionar a los ciclistas.

La etapa de 181.5km del domingo aborda tres subidas de categoría especial, incluyendo el Grand Colombiere después de 91km y el Mont du Chat después de 155.5km. Aunque no es uno de los tres finales en alto del Tour, muchos esperan que sea decisivo.

Y si hay alguien que puede ir fuera del guion y jugar el papel de disyuntor, es Contador.

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