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Richie Porte

Como uno de los favoritos para el Tour de Francia de este año, Richie Porte examinará la hoja de resultados de la prueba de apertura en Düsseldorf con sentimientos encontrados.

Terminando en la posición 49, a 47 segundos del ganador Geraint Thomas y a 35 segundos de su ex compañero de equipo, Chris Froome. Las pequeñas ganancias sobre Nairo Quintana (un segundo), Dan Martin (dos segundos) y Romain Bardet (cuatro segundos), llenarán a los rivales de Porte con más confianza.

Hace apenas un mes, Porte destrozó a Chris Froome y a otros con una de las mejores actuaciones de su carrera en el Critérium du Dauphiné. Tras sólo 14 kilómetros de contrarreloj de la primera etapa del Tour de Francia de este año, Porte sigue siendo la potente amenaza que era antes de bajar la rampa de salida.

Al menos, a diferencia de Alejandro Valverde (Movistar), Ion Izagirre (Bahréin-Mérida) y su propio compañero de equipo, Nicolas Roche, Porte no se estrellaron en la superficie resbaladiza que definió el recorrido de Düsseldorf.

“Me sentí muy bien, pero no creo que deba sentirme contento. Fui súper cauteloso en las esquinas. Seguí a Nicolas Roche en el coche y él terminó estrellándose, así que probablemente no era el mejor tipo para seguir hoy. Estaba súper nervioso, pero estoy feliz de comenzar el Tour”, dijo Porte a los medios.

“Me siento un poco decepcionado, pero lo más importante es pasar la etapa sin estrellarse, estaba resbaladizo, esperaba un poco más, pero veremos lo que sucede”.

El Team Sky fue el absoluto dominador de la etapa. El equipo británico WorldTour colocó cuatro corredores entre los ocho primeros de la etapa, una actuación que envió un mensaje claro a sus rivales. Incluso Dave Brailsford, de Team Sky, no pudo resistirse.

“Parecemos vulnerables, ¿no crees?, eso es lo que todo el mundo ha estado diciendo”, dijo. “Estamos en ello, a pesar de lo que todos dicen, estamos aquí para correr ahora.”

“Estaba nervioso antes del inicio, y sentado en el autobús y viendo a los chicos caer, creo que lo más importante fue terminar sin estrellarse.”

Para Porte, la etapa estaba lejos de ser un desastre. Valverde salió en una ambulancia y Alberto Contador y varios otros rivales perdieron tiempo con el australiano, pero después de sólo 14 km de carreras, el corredor de Dauphiné se ve obligado a ponerse al día.

La esperanza dentro del BMC está en que su líder busque la forma de recuperar la pérdida de tiempo con Froome. El Tour, después de todo, es una guerra, no una batalla.