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Cadel Evans

Cadel Evans todavía lleva la camiseta BMC Racing, por lo que si alguien puede ofrecer consejos Richie Porte sobre cómo ganar el Tour de Francia, es quizás es el vencedor de 2011.

Como Porte fue el centro de atención en su conferencia de prensa previa a la carrera en Dusseldorf el jueves, pero Evans observaba desde la parte posterior del auditorio. Como el único australiano – y el único ciclista del BMC – en ganar el Tour de Francia, su visión sobre las posibilidades de su compatriota fue una de las más buscadas después de que Porte y sus compañeros dieran sus declaraciones.

La primera pregunta que enfrentó Evans fue cómo se enfrentaría al tres veces ganador Chris Froome, que encabeza el Tour tras una temporada poco convincente. El ciclista del Team Sky terminó cuarto en el reciente Critérium du Dauphiné, debajo de Porte en la contrarreloj y en las montañas.

“Primero tienes que llegar a las montañas y los lugares donde puedes atacarlo. Me concentraría en eso primero, pero Chris es el hombre a batir en el Tour de este año y ha demostrado con sus resultados que es el mejor vueltomano de esta generación o ciertamente durante los últimos cuatro años”, abrió Evans.

A pesar de la experiencia de Froome, la realidad es que no ha ganado una carrera durante este año calendario. Porte, por su parte, ha ganado el Tour Down Under, el Tour de Romandía y ha tomado una etapa y el segundo puesto en general en el Dauphiné. Incluso Froome ha ungido a Porte como el favorito del Tour, y mientras Evans ganaba el Tour a la edad de 34, abrió el debate sobre si los poderes de Froome, a la edad de 32 años, comenzaban a disminuir.

“Él no es un año más joven, tiene otro año de experiencia, pero no va a durar para siempre y ahí es donde Richie está llegando a su apogeo y ahora es el momento en que Richie necesita pensar en tomarlo”.

Por supuesto, Porte tiene la misma edad que Froome, pero Evans añadió que su compatriota llegó a profesional un año después. Dicho esto, Evans agregó que esperaba que Froome hiciera mejoras significativas en su forma Dauphiné.

“Lo que la gente olvida de Richie es que él entró en el deporte muy tarde, por lo que en relación con los resultados que estaba recibiendo era un poco inexperto hace unos cinco años, pero ahora tiene experiencia… él y su equipo han sido consistentes y sólido todo el año, así que vienen aquí preparados físicamente y mentalmente.”

“Froome tiene la experiencia y sabe cómo llegar al Tour. También está envejeciendo, ha tenido algunos cambios en su vida, se convirtió en padre y así sucesivamente. La gente cambia con el tiempo, tanto física como mentalmente y el ambiente en el que viven. Si usted toma esas cosas en consideración, espero que él esté en el mismo nivel que él fue el año pasado en el Tour. Vamos a ver un Chris Froome diferente aquí a la que vimos en el Dauphiné.”

El consejo de Evans para Porte fue sencillo: “Mantén la calma, disfruta la carrera y haz lo mejor”.