EPO

El EPO puede no mejorar el rendimiento de los ciclistas que lo consumen de acuerdo con una nueva investigación científica.

La droga prohibida aumenta el número de células portadoras de oxígeno en la sangre, pero un nuevo estudio ha planteado dudas de que realmente pueda ayudar a los ciclistas.

Cuarenta y ocho ciclistas bien entrenados holandeses y belgas se ofrecieron para recibir dosis de EPO o un placebo para el estudio que duro ocho semanas.

Adam Cohen, director ejecutivo del Centro de Investigaciones sobre Drogas Humanas (CHDR) de Leiden, Holanda, que dirigió el estudio en junio de 2016, dijo que “todos eran ciclistas de buen nivel y superaban nuestro umbral de potencia/peso específico”. Que acaba de ser publicado en la revista Lancet Hematology.

“También tuvieron que renunciar a su membresía de sus asociaciones nacionales para que no infringieran las normas antidopaje del deporte”.

La mitad de los ciclistas fueron inyectados con el fármaco y la mitad con un placebo. Ninguno de ellos sabía lo que estaban recibiendo ni tampoco los científicos que lideraban la investigación.

“Es el protocolo utilizado en farmacología porque es riguroso. No habíamos encontrado ninguna investigación previa con EPO de tal rigor”, dijo Cohen.

Cada semana cada ciclista asistió al laboratorio para completar las pruebas de resistencia, incluyendo VO2max, y para dar muestras de sangre. Éstos fueron encerrados para que nadie pudiera usarlos para identificar quién tenía el EPO en sus venas hasta que todo el experimento terminó.

En los exámenes más cortos de alta intensidad, los que habían recibido EPO mejoraron, pero no hubo diferencia entre entonces cuando realizaron una prueba más larga de 45 minutos en interiores.

Después de ocho semanas fueron a dar un paseo de 110 kilómetros en junio, que terminó en el puerto frío y ventoso del Mont Ventoux. Los resultados fueron sorprendentes, a los que se les había dado EPO la escalada del puerto fueron en promedio 17 segundos más lento que los que habían recibido el placebo.

“No podían sentir el efecto y tampoco podíamos medirlo”, dijo Jules Heuberger, quien dirigió el estudio, a Associated Press.

Durante el experimento, los ciclistas fueron interrogados y ninguno informó jamás de sentimientos de poder o resistencia excepcionalmente mejorada. Sera que tal vez el efecto de la EPO es todo en la mente?

Esta es la primera vez que se realiza una investigación tan detallada porque es costosa. “Somos una fundación y la hemos financiado nosotros mismos simplemente porque queremos saber. Nos ha costado unos 500.000 euros”, dijo Cohen.

“Ese es el precio de un espectrómetro de masas en el laboratorio antidopaje de Río”.

El director científico de la Agencia Mundial Antidopaje, Oliver Rabin, dijo que dudaba que el estudio cambiaría el enfoque de la organización, pero ciertamente lo leería con interés.

“Necesitamos mucho más que esto”, dijo Rabin. “La comunidad científica recibirá esto con mucho escepticismo”.

Este artículo fue publicado originalmente el 15 de julio de 2016 después de que el experimento inicial fue llevado a cabo. Fue actualizado el 30 de junio de 2017 después de que el estudio fue publicado.

Los resultados dejan varias suposiciones en el aire. Tal vez las dosis dadas al grupo de ciclistas que recibían EPO probablemente no eran lo suficientemente altos para marcar una diferencia, después de todo no va a poner a estos sujetos de prueba en cualquier tipo de peligro.

Es muy probable que algunos ciclistas profesionales que estaban tomando EPO lo hacían en dosis grandes, muy superior al del suministrado a las personas de la prueba. Los ciclistas que utilizan sustancias ilegales harían lo que se necesita hacer para ganar a cualquier costo. Tal vez, se necesita más estudios respecto a las dosis, frecuencia, etc. antes de que este artículo fuera publicado.

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