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Romain Bardet (AG2R La Mondiale)

El segundo puesto en la general del Tour de Francia del año pasado no ha dejado a Romain Bardet (AG2R La Mondiale) con mucho margen de mejora y la primera pregunta en su conferencia de prensa previa a la carrera en Düsseldorf fue clara.

¿Has progresado desde el año pasado? –se le preguntó Bardet. En otras palabras, ¿puede acabar con la sequía y convertirse en el primer ganador del Tour de Francia desde Bernard Hinault en 1985?

“Creo que he progresado pero en el camino nos revelará más,” dijo Bardet cuidadosamente. “Me he preparado muy seriamente y lo veremos durante las tres semanas”.

En una amplia entrevista con Pierre Carrey de Libération la semana pasada, Bardet empleó una fórmula ordenada para minimizar el peso de llevar las esperanzas de Francia para el Tour. “No estoy montando para ganar el Tour. Estoy montando para realizar mi mejor actuación”, dijo Bardet entonces, y volvió a repetir su pensamiento este viernes por la mañana.

“Hay mayores expectativas”, reconoció Bardet. “Pero este es mi quinto Tour y mi cuarta vez con el objetivo de la clasificación general, así que sé lo que estoy enfrentando. Terminar en el podio el año pasado fue una validación del trabajo que hemos estado haciendo en este equipo. El objetivo es estar a ese nivel de rendimiento año tras año, pero el resultado no se determina únicamente por la forma en que se realiza físicamente. Tenemos la experiencia, también, para sacar en la carrera nuestra ventaja en ciertos puntos”.

Chris Froome (Sky) fue un vencedor dominante en el Tour del año pasado, donde el ataque de Bardet en el camino a Saint Gervais ayudó a reclamar el segundo lugar en París. Sobre la evidencia en la temporada hasta la fecha – y el Dauphiné en particular – la brecha entre Froome y sus rivales parece haberse reducido.

“Desde mi punto de vista, Richie Porte podría estar al mismo nivel de Chris Froome en las montañas y las pruebas contrarreloj, a pesar de que no tiene la misma experiencia cuando se trata de ganar el Tour”, dijo Bardet.

“Pero hay toda una serie de contendientes, como Nairo Quintana, Alberto Contador, Jakob Fuglsang y Fabio Aru. Hay ocho o nueve ciclistas que estarán allí en las etapas de montaña, por lo que habrá un aspecto táctico importante que podría hacer la diferencia entre estos ciclistas. Es raro tener tantos favoritos en el Tour. Podría ser una carrera más abierta”.

Bardet tiene poco control sobre las estrategias de sus rivales, por supuesto, pero la ruta del Tour de este año sin duda parece prestarse a la clase de carrera que tiene en mente. Además de la reducción de los kilómetros de contrarreloj y sólo hay tres finales en alto, pero abundan las etapas de media montaña y donde parece haber un amplio margen para la improvisación.

“Es cierto que sólo hay tres finales en alto, pero eso no significa que no habrá grandes batallas en las etapas de montaña que terminan en descenso”, dijo Bardet. “Las etapas con un final en alto a menudo pueden ser un juego de esperar hasta la última subida, mientras que aquí podríamos ver a los favoritos haciendo un movimiento antes en las etapas, por lo que el sentido táctico será importante”.

Una de las tres últimas jornadas dramáticas del Critérium du Dauphiné en las altas montañas y, en particular, la etapa final de la Meseta de Solaison- fue la incapacidad de cualquier equipo para controlar la carrera. Team Sky, al igual que su líder, ha sido menos imponente que de costumbre en la preparación de la carrera, mientras que Richie Porte fue aislado de su equipo BMC de vez en cuando, pero Bardet – que se ubicó 6 º en general en el Dauphiné – advirtió que los equipos que están en el Tour son mucho más fuertes:

“En el Dauphiné, muchos equipos eran un poco menos fuertes de lo normal, y los grandes líderes a menudo estaban aislados, como vimos con Porte en la última etapa en particular”, dijo Bardet. “Pero en el Tour, cuando los equipos grandes tienen nueve ciclistas en excelente forma, hay menos margen de maniobra. Pero espero que esta carrera sea más abierta, y espero que tengamos uno o dos días donde podría desarrollarse un escenario como la etapa final del Dauphiné”.

 

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