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Richie Porte (BMC Racing)

Con el Tour de Francia a sólo dos días, Richie Porte (BMC Racing) ha desestimado las sugerencias de Chris Froome y Team Sky de que es el favorito para ganar la camiseta amarilla.

En una conferencia de prensa previa a la carrera, Porte sugirió que su buen amigo Froome y el resto de Team Sky no son honestos cuando lo etiquetaron como el hombre a batir después de terminar segundo en el Critérium du Dauphiné.

“Sky dice que soy el favorito, es sólo uno de los juegos que les gusta jugar”, dijo el ciclista de 32 años, quien pasó cuatro temporadas en el Team Sky entre 2012 y 2015.

“A puertas cerradas piensan que Chris es el tipo que va a ganar. Él es el campeón defensor y él es el que tiene el gran blanco en su espalda.”

En contraste con Froome, que todavía no ha ganado una carrera en 2017, Porte ha disfrutado de una exitosa construcción hasta el Tour de Francia, ganando el Tour de Romandía y terminando segundo en el Dauphiné después de perder tiempo con Jakob Fuglsang en un final espectacular.

El australiano dijo que había aprendido mucho de esa carrera, donde se perdió el amarillo por 10 segundos después de haber sido sorprendido a principios de la última etapa, pero dijo que esperaba que no se repitiera esa experiencia en el Tour.

“Errores como en el Dauphiné son parte de las carreras de ciclismo. Fuimos increíbles el día anterior en Alpe d’Huez, y es una lástima que la carrera fuera terminado así.”

“Aprendes de experiencias como esa, y he aprendido que cuando la gente se une contigo, eso va a hacer las carreras difíciles. Espero que nada como eso vuelva a suceder, pero el Tour es una carrera diferente – siempre hay alguien interesado en hacerlo.”

Porte, que ha firmado un nuevo contrato con el BMC Racing por al menos otra temporada, esperaba que su tiempo de amarillo en el Dauphiné lo motive a conseguir la camisa de líder en el Tour:

“El Dauphiné me dio un gusto de llevar la camiseta del líder y todo lo que conlleva”, continuó. “Tienes que hacer todas las cosas como las pruebas antidopaje y el protocolo de los medios de comunicación, y toma un poco de tiempo y tienes menos tiempo de recuperación cada día. Pero es manejable, y tengo un gran equipo a mi alrededor para ayudarme a lidiar con eso”.

Ese equipo, que incluye a otro ex ciclista del Team Sky como Nicolas Roche y el campeón olímpico Greg Van Avermaet, es, según el gerente general de BMC, Jim Ochowicz, el mismo que originalmente fue seleccionado de forma provisional en un campamento de pretemporada en diciembre.

Van Avermaet tendrá la oportunidad de ganar la etapa, pero el resto del equipo estará dedicado exclusivamente a ocuparse de Porte, con Roche diciendo que la alineación de BMC era “al menos tan fuerte como la del Sky”, mientras que en Tours anteriores el equipo británico fue “de lejos el mejor”.

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