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Nicolas Portal

Nicolas Portal, director del Team Sky, dice que los ciclistas aspirantes a la clasificación general tendrán que crear sus propias oportunidades para ganar tiempo en el Tour de Francia, en lugar de esperar a que las etapas tradicionales de montaña o las contrarreloj decidan la carrera.

El recorrido del Tour de Francia 2017 cuenta con un mínimo récord en los kilómetros de contrarreloj, mientras que la carrera tendrá sólo tres finales en alto.

La primera prueba contrarreloj llegará el día de apertura en Düsseldorf, con el primer final en alto cinco días después en Le Plance de Belles Filles, donde el líder de Sky, Chris Froome ganó la etapa en 2012.

Los dos finales más importantes de alta montaña llegarán a Peyragudes en los Pirineos en l etapa 12, antes de un último espectáculo en el Col d’Izoard en los Alpes en la etapa 18.

Sin embargo, Portal, que ha supervisado todos los tres triunfos del Tour de Froome, dice que su equipo Sky tendrá que encontrar oportunidades alternativas para marcar la diferencia en una difícil y complicada ruta.

“Puede que no se vea inmediatamente en términos de perfiles, pero es un campo muy difícil y será un Tour difícil de ganar”, dijo Portal.

“Hay un montón de etapas difíciles, pero sólo tres finales en alto. Dos de ellos son etapas de alta montaña y el tercero es Planche de Belles Filles. Ese será bastante impactante.”

“El hecho de que sólo tengamos tres finales en alto es un desafío. Cuando tienes grandes candidatos a la General que son realmente buenos en las subidas, obviamente para ellos el reto es asegurarse de que realicen muy bien en esas grandes etapas. Este año tenemos que encontrar otras maneras de ganar”.

Team Sky no han sido extraños para sacar movimientos sorpresivos en el pasado reciente. Durante la victoria de Froome en 2016, él atacó y ganó la etapa a Bagnères-de-Luchon en el descenso del Peyresourde.

Más adelante en la carrera, mientras que llevaba la camiseta amarilla, él provoco un abanico en los vientos transversales a Montpellier con Peter Sagan y Maciej Bodnar así como compañero de equipo Geraint Thomas, tomando segundos valiosos a sus rivales.

Habiendo construido gran parte de su éxito en el Tour en ganar tiempo en pruebas de tiempo, sin embargo, Froome tendrá que producir más de la misma conducción impredecible para obtener una ventaja importante sobre sus rivales.

“Creo que correr impredecible todos los días y crear oportunidades podría ser una forma de ganar el Tour de Francia este año”, agregó Portal,

“Obviamente los tres finales en alto son realmente importantes, pero cada día será muy importante, la tensión será muy alta, y tendremos que estar enfocados.”

“Este año la carrera es muy abierta. Hay muchas etapas que pueden no tener grandes subidas, pero hay algo complicado. Eso puede ser el viento cruzado o una subida muy corta hasta el final, donde muchos equipos pensarán que tienen una oportunidad.”

“Creo que será difícil competir todos los días -no se puede perder un día. Si pierde una oportunidad en una etapa, no está seguro de que el día siguiente o la próxima semana tendrá otra oportunidad.”

“Realmente necesitamos tomar una visión del día a día este año, ya que espero que sea realmente apretado.”

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