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Los 10 puertos de montañas más duros del Tour de Francia 2017

Cada año, los organizadores del Tour de Francia clasifican cada subida con categorías 4, 3, 2, 1, y Fuera de Categoría (HC), basada en su longitud, inclinación y elevación.

Así que uno pensaría que un Tour de Francia pasando por cinco cordilleras tendría más ascensiones que las recientes ediciones del Tour. Pero este no es el caso de este año, ya que a pesar de pasar por los Vosgos, el Jura, los Pirineos, el Macizo Central y los Alpes, los corredores subirán “sólo” 23 puertos categorizados – cinco menos que en el año pasado.

De los 23 puertos de montaña, hemos escogido las 10 escaladas más difíciles en el Tour de Francia de este año.

10- Etapa 12 – Col de Peyresourde y Peyragudes

Col de Peyresourde y Peyragudes
Col de Peyresourde y Peyragudes

Categoría: 1 y 2 – 15,4 km %Pendiente media: 5,1%; Altitud: 1580m

La Etapa 12 termina con dos cumbres pirenaicas en rápida sucesión: la larga, constante Col de Peyresourde de Categoría 1, luego la corta y empinada subida de categoría 2 hasta el final en Peyragudes.

13 Julio (Etapa 12) - Pau › Peyragudes (214k)
(Etapa 12) – Pau › Peyragudes (214k)

Pero aquí está la cosa: cuando la carrera tomó exactamente la misma ruta en 2012, los organizadores contaron ambos ascensos como un ascenso de Categoría 1. Así que por el bien de mantener este Top 10, eso es lo que vamos a hacer. La subida se dirige hacia el oeste de Bagneres-de-Luchon y sube el lado este del Col de Peyresourde. Recordarán esta subida como el descenso en el que Chris Froome atacó el año pasado al final de la Etapa 8, atrapando a todos por sorpresa y ganando un poco de tiempo en el proceso.

Con poca sombra, los 9,7 km del Peyresourde serán aún más difícil si el clima es caliente. Después de cruzar la cumbre, los corredores descenderán por unos 2 km antes de hacer un fuerte giro a la izquierda hacia la estación de esquí de Peyragudes. Aquí la carretera se hace bastante empinada: el primer kilómetro de la subida promedia el 9% y los promedios finales del kilómetro -sí, promedios- son del 13%. Tal vez por eso los organizadores están contando cada subida por separado este año.

9- Etapa 17 – Col de la Croix de Fer

La Croix De Fer
Col de la Croix de Fer

Categoría: HC – 24 km %Pendiente media: 5,2%; Altitud: 2067m

Las subidas alpinas son conocidas por su consistencia, lo que hace que el Col de la Croix de Fer en la etapa 17 sea un poco anómala (al menos cuando se sube desde el oeste, como será en el Tour de este año).

19 Julio (Etapa 17) - La Mure › Serre-Chevalier (183k)
(Etapa 17) – La Mure › Serre-Chevalier (183k)

Con mucho, la subida más larga de la carrera con 24 km, la carretera sube por etapas, con dos cortas secciones en el centro que darán a los ciclistas un poco de descanso. A pesar del bajo gradiente medio, la longitud total de la subida y su cumbre a 2000 metros son suficientes para justificar su calificación de Fuera de Categoría.

8- Etapa 12 – Port de Balès

Port de Balès
Port de Balès

Categoría: HC – 11,7 km %Pendiente media: 7,7%; Altitud: 1755m

Originalmente los acercamientos norteños y meridionales de esta subida no eran tenidos en cuenta  por el mal estado de sus carreteras. Así que en 2006 los organizadores del Tour lo pavimentaron, creando así un excelente acceso a la montaña desde cualquiera de sus vertientes, dándoles más flexibilidad al crear rutas a través de los Pirineos. La única escalada Fuera de Categoría de los Pirineos de este año.

Los aficionados de Alberto Contador (y Andy Schleck) podrían recordar el Balès el polémico e infame escándalo de la “salida de cadena” del Tour 2010. Schleck atacó pero su cadena salió de su lugar. Mientras Schleck luchaba con su tren de rodaje atascado, Contador respondió con un ataque propio -que jura que estaba planeando incluso antes de la avería mecánica de Schleck.

7- Etapa 13 – Mur de Péguère

Mur de Péguère
Mur de Péguère

Categoría: 1 – 9,3 km %Pendiente media: 7,9%; Altitud: 1375m

“Mur” significa “pared” en francés, por lo que cualquier subida llamada “Mur de lo que sea” va a ser empinada. Pero esto es esencialmente dos subidas en uno: los primeros 6 km son bastante mansos, con un gradiente promedio de alrededor del 6%. El “muro” llega en los últimos 3.5km antes de la cumbre, donde los gradientes medios son del 13, 12 y 11%, incluyendo tramos al 16 y 18%, tendrán a los ciclistas maldiciendo a los organizadores del Tour.

14 Julio (Etapa 13) - Saint-Girons › Foix (100k)
(Etapa 13) – Saint-Girons › Foix (100k)

Y no será el primero: el Mur de Péguère debía ser escalado durante el Tour de Francia de 1973, pero los ciclistas protestaron por su inclusión porque pensaban que el camino era demasiado estrecho para sus vehículos de equipo. Pero los rumores que se escuchaban eran que los ciclistas habían oído lo difícil que era, y crearon una excusa para no tener que subirlo.

6- Etapa 5 – La Planche des Belles Filles

La Planche des Belles Filles
La Planche des Belles Filles

Categoría: 1 – 5,9 km %Pendiente media: 8,5%; Altitud: 1035m

Situado en la región montañosa de los Vosgos en el noreste de Francia, La Planche des Belles Filles es bastante corta con solo 6 km. Pero es bastante empinada para hacer algún daño -especialmente la rampa final al 20% a la línea de meta. El caso es que la subida sólo ha aparecido en dos Tours de France, pero ha tenido un impacto en ambas ocasiones.

5 Julio (Etapa 5) - Vittel › La Planche des Belles Filles (160k)
(Etapa 5) – Vittel › La Planche des Belles Filles (160k)

En 2012, Chris Froome, del Team Sky, ganó la etapa para marcar su primera victoria del británico en el Tour. Su compañero de equipo, Bradley Wiggins, tomó la camiseta amarilla ese día y la llevó hasta París. De nuevo en 2014, el italiano Vincenzo Nibali (entonces liderando al Astana), se llevó su segunda victoria de etapa de ese Tour. Ganó dos etapas más ese año y el Tour. Por lo tanto, es primordial mantener un ojo en cualquier ciclista que consiga ganar la etapa 5; podría ser el ciclista que gane el Tour.

5- Etapa 9 – Col de la Biche / Croix de Famban

Col de la Biche / Croix de Famban
Col de la Biche / Croix de Famban

Categoría: HC – 10,5 km %Pendiente media: 9%; Altitud: 1316m

Un recién llegado al Tour de Francia, el Col de la Biche, de 10,5 km, ciertamente dejará su huella. La ascensión del puerto de Fuera de Categoría comienza “oficialmente” en Gignez, pero la carretera comienza a subir unos 2 km antes de la ciudad.

9 Julio (Etapa 9) - Nantua › Chambéry (181k)
(Etapa 9) – Nantua › Chambéry (181k)

Los primeros 5km son los más escarpados, con gradientes alrededor del 11%. Como un golpe añadido a la moral de un pelotón que cubrirá siete ascensos categorizados a través de la región montañosa del Jura durante la Etapa 9, la “cumbre” es falsa. Mientras que los puntos para el Rey de las Montañas se otorgarán en la Croix de Famban, la verdadera cumbre viene 2 km más tarde. Una vista impresionante de los Alpes al este les espera en la etapa, pero seguramente los ciclistas no tendrán tiempo de parar y contemplarlo.

4- Etapa 9 – Grand Colombier

Grand Colombier
Grand Colombier

Categoría: HC – 8,5 km %Pendiente media: 9,9%; Altitud: 1501m

Hay un club de ciclistas que viven cerca de esta subida en la región del Jura llamada “Confrérie des Fêlés du Grand Colombier”, que básicamente significa “La Hermandad Insana del Gran Colombier”. Para unirse simplemente tienes que subir las cuatro rutas principales de la montaña en un solo día -no es una tarea fácil.

El Tour solo sube una de sus vertientes este año (el año pasado cubrió dos), pero por primera vez en su historia, la carrera de este año aborda el peor de todos. La subida comienza en Virieu-le-Petit y tan pronto como los ciclistas dejan la pequeña ciudad, la carretera se pone empinada. Durante unos 3 km la carretera no caerá por debajo del 12%, incluyendo una rampa que llega a un enorme 22%. Esta subida – y las otras dos subidas Fuera de Categoría durante la Etapa 9 – se verán muchos ciclistas tratando de poner engranajes con muchos dientes!!

3- Etapa 17 – Col du Galibier

Col du Galibier
Col du Galibier

Categoría: HC – 17,7 km %Pendiente media: 6,9%; Altitud: 2642m

El Tour de Francia escaló su primera ascensión de 2.000 + m, el Col du Tourmalet, en 1909. Los ciclistas lo odiaban, pero Henri Desgrange, fundador del Tour, no le importaba. Respondió con la introducción del Col du Galibier, un pase alpino más de medio kilómetro de alto que el Tourmalet, al año siguiente. Ha sido un icono de Tour desde entonces.

Este año, los corredores subirán desde el norte, a través de la Col de Télégraphe. Después de la cumbre del Télégraphe, descenderán 5km en Valloire, momento en el cual la carretera comenzará inmediatamente a subir de nuevo. Los primeros 10 de los 18 km de Galibier suben poco a poco, pero una vez que la carrera llega a Plan Lachat, a 8 km de la cumbre, las cosas se ponen muy difíciles – y los últimos 2 km son los más empinados.

Para añadir, el Galibier realmente se hizo más alto en la década de 1970, cuando un túnel se cerró para reparaciones y se construyó un camino que subió por encima de él como un desvío. Ese camino sigue siendo la ruta que los ciclistas deben tomar, haciendo que el Galibier sea aún más largo y más alto. Con todo, se erigió un monumento a Desgrange cerca de la cima de la escalada, y cada año se otorga un premio especial en metálico en honor al primer ciclista que pase por encima de la cumbre más alta de Tour de ese año. Este año, esa subida es (¡lo adivinaste!) El Galibier

2- Etapa 9 – Mont du Chat

Mont du Chat
Mont du Chat

Categoría: HC – 8,7 km %Pendiente media: 10,3%; Altitud: 1504m

La única subida en el Tour de este año con un gradiente medio de dos dígitos (10.5%) es el Jura Mont du Chat, literalmente nunca deja de subir. Con nada para recuperarse y con rampas del 14 y 15% entre los kilómetros 4 y 5, la subida es simplemente una bestia.

Esta es sólo la segunda subida en el Tour de France del Jura Mont du Chat. En 1974, con el jersey amarillo sobre Merckx fue despojado por el francés Raymond Poulidor, su rival más cercano. En la cumbre, Merckx se encontró a más de un minuto detrás del francés, y casi dos minutos después del líder solitario, el español Gonzalo Aja. Merckx no tuvo más remedio que asumir todo tipo de riesgos en el tortuoso descenso. Capturó a Poulidor y Aja para ganar el escenario y defender su camiseta.

1- Etapa 18 – Col d’Izoard

Col d'Izoard
Col d’Izoard

Categoría: HC – 14,1 km %Pendiente media: 7,3%; Altitud: 2360m

En los últimos años, el Tour de Francia ha elegido una escalada legendaria para honrar durante la última semana del Tour. A veces lo suben más de una vez; Otras veces lo hacen en el último ascenso de la carrera y por lo tanto un momento estratégico clave. Este año, han elegido el puerto de Fuera de Categoría del Col d’Izoard. El Izoard ha participado en muchos momentos clave del Tour de Francia, lanzando leyendas como Fausto Coppi, Louison Bobet y Eddy Merckx a victorias en la general. (Monumentos de Coppi y Bobet desde entonces han sido erigidos en la subida.) 

20 Julio (Etapa 18) - Briancon › Izoard (178k)
(Etapa 18) – Briancon › Izoard (178k)

Viniendo desde el sur, la primera mitad de la subida no es demasiado mala, pero los 7km finales son bastante empinados (un promedio constante del 10%) que hace esta una de las subidas más brutales en los Alpes. Y el paisaje sólo aumenta la miseria.

Con unos 3km aún para subir los corredores entrar en la Caisse Déserte, un paisaje estéril que se parece más a la superficie de la luna que a los Alpes franceses. Las rocas, los campos de roca y las torres de roca cubren la ladera de la montaña, haciendo que el Izoard sea el escenario de muchas icónicas fotos en blanco y negro de los ciclistas sufriendo.

Este año, y en 11 ocasiones el ciclista que llego primero en este puerto gana el Tour de Francia. Como último final de montaña del Tour 2017, podría volver a suceder.