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puertos míticos del Tour de Francia

La carrera más importante y con más prestigio del ciclismo mundial es el Tour de Francia. Ganar esta carrera francesa es el sueño de todo ciclista y desde hace más de 100 años ha estado disputándose en los territorios más espectaculares.

Desde que se disputo la primera edición del Tour, los ciclistas han librado grandes batallas en los puertos franceses para hacerse con la maglia amarilla que los identifica como líderes de la carrera. En cada una de estas ascensiones se libraron grandes batallas que quedaron en la historia de la carrera y que hicieron que estos puertos se fueran convirtiendo en leyendas.

Cada puerto que te mostraremos en este artículo cuenta con una gran historia dentro del Tour de Francia, y el orden en que te los mostraremos son aleatorios.

Los diez puertos míticos del Tour de Francia

Alpe d’Huez

Alpe d’Huez
Alpe d’Huez
  • Localización: (Isere, norte de los Alpes, Francia).
  • Altitud: 1850 m
  • Longitud: 13. 1 km
  • Pendiente media: 8.19%
  • Pendiente máxima: 12%.

Alpe d’Huez es una estación de esquí fundada en 1930 y, para el Tour, es conocida como la montaña de los holandeses. Este mítico puerto está a una altitud de 1850 metros y es uno de los finales de etapa más famosos del Tour. Fue hasta 1952 (ganó Coppi) cuando por primera vez hizo parte del recorrido de la carrera francesa, pero no se reanudó su subida hasta el Tour de 1976. Desde entonces, es uno de los puertos más recurrentes.

Su trascendencia es tal, que el ciclista que salga vencedor de esta etapa tiene mucho terreno ganado. No siempre es una regla de oro, o si no, que se lo pregunten a Pedro Delgado, que en 1987 obtuvo la gloria en Alpe d’Huez pero no ganó el Tour y tuvo que esperar un año para vestirse de amarillo.

Quien gana allí hará de inmediato parte de la historia del Tour. Más que dureza, el simbolismo de las célebres 21 curvas que llevan los nombres de los ciclistas que triunfaron en este puerto. Unas 300 personas al día lo suben y comparan sus tiempos con el realizado por Coppi (45 minutos, 22 segundos), Pantani, que tiene el récord desde 1995 (36 minutos, 50 segundos), o Lance Armstrong, ganador en 2001 y 2004, que los subió en ambos casos 20 segundos más lentos que ‘El Pirata’.

Antes, El Tourmalet, el Galibier y el Izoard eran los puertos más míticos del Tour, pero esos tres puertos se han visto superados por Alpe D’Huez. “Con sus 21 curvas, sus empinadas rampas y su multitudinario público se ha transformado en una escalada hollywoodiense” asi lo describió Jacques Augendre, historiador del Tour.

La Croix De Fer

La Croix De Fer
La Croix De Fer
  • Localización: (Alpes, Saboya).
  • Longitud: 29.5 km
  • Altitud: 2067 m.
  • Desnivel: 1617 m
  • Pendiente Media: 5,07 %
  • Pendiente Maxima: 12 %

La Croix de Fer es sin duda uno de los puertos más duros y míticos del Tour de Francia. “Los coches de la organización subían tan lentos y echaban tanto humo como si fueran cafeteras”, decía Bahamontes cuando la Cruz de Hierro era, precisamente, eso, un calvario que nunca se acaba hasta la cima. “El puerto que nunca termina”, para Echávarri de los tres más duros del Tour, ha dejado memorables historias desde aquellas aventuras de Coppi, Bartali y compañía, de pedalear en soledad hasta el infinito.

La ruta desde Saint-Jean-de-Maurienne, por la vertiente noreste tiene una longitud de 29.5 km, y la ruta por el suroeste desde Rochetaillée tiene una longitud de 31.5 km. Cuando se procede de este lugar, hay un desvío a 2,5 km. de la cumbre, que conduce al Col du Glandon.

Cabe destacar que esta montaña, junto al Col du Télégraphe, el Col du Galibier y el Alpe d’Huez, forma parte de la prestigiosa prueba ciclo deportiva La Marmotte.

Mont Ventoux

Mont Ventoux
Mont Ventoux
  • Localización: (Vaucluse/ Provenza-Alpes-Costa Azul, Francia).
  • Altitud: 1.912 metros
  • Longitud: 21.2 km
  • Pendiente media: 7.15%
  • Pendiente máxima: 12%.

Puerto con una escalada antológica y dramática. Tom Simpson, líder del Tour, murió en el Ventoux en 1967 y allí se volvió loco el suizo Ferdi Kubler en su escalada de 1955. Una vez escalado hasta el restaurante Chalet Reynard, la vegetación desaparece. Comienza el paisaje desértico, una escalada en un paisaje lunar. El Mont Ventoux, a una altitud de 1.912 metros sobre el nivel del mar, es un puerto que se ha subido en quince oportunidades, todas ellas de forma agónica.

El Mont Ventoux se conoce como la montaña de los vientos infernales, la montaña asesina, un paisaje lunar coronado por una torre de telecomunicaciones de 50 metros de altura, imponente. “Su clima (más que una ubicación geográfica) lo convierte en un terreno maldito, en una prueba para héroes, una especie de infierno en las alturas” esas fueron la palabras de Roland Barthes.

La falta de oxígeno y de vegetación por sus laderas, sus rampas imponentes, la hacen uno de los puertos más temidos por el pelotón, donde se acumulan algunas de las más sonoras pájaras del ciclismo.

El Tourmalet

El Tourmalet
El Tourmalet
  • Localización: (Altos Pirineos, Pirineos Centrales, Francia).
  • Altitud: 2.215 metros
  • Longitud: 18.8 km
  • Pendiente media: 7.4%
  • Pendiente máxima: 13%

El Tourmalet está ubicado en el centro de los Pirineos franceses. Se encuentra a una altitud de 2.115 metros sobre el nivel del mar. El puerto de montaña permanece cerrado durante el invierno, tiempo en el que abre sus puertas la estación de esquí de La Mongie, situada en la zona Este del mismo.

En el Tour de Francia se subió por primera vez en 1910 y es históricamente conocido por su dureza.  Más que una montaña, trasciende como uno de los grandes monumentos del ciclismo: más de 80 veces ha sido parte del recorrido del Tour.

No existe “una carretera asfaltada más alta en Los Pirineos y tampoco con su halo de historia comparable (…) un escenario de heroísmo, tragedia y comedia”. “En 1927 el belga Gustaaf van Slembrouc avanzaba hacia la cima dando bandazos con un cigarrillo en la boca… y al día siguiente ganó la etapa en Perpignan”.

Dos monumentos hablan de su vinculación centenaria, a sangre y fuego, con las dos ruedas, una de Jacques Goddet (director del Tour de 1936 y 1987) y otra de Octave Lapieze, el primer corredor en coronar la cumbre en 1910 tras recorrer parte del trayecto se le escucho gritar. ‘¡Asesinos!’.

Aubisque

Aubisque
Aubisque
  • Localización: (Desde Laruns, / Altos Pirineos, Francia).
  • Altitud: 1.709 metros
  • Longitud: 16.5 km
  • Pendiente media: 7.2%
  • Pendiente máxima: 13 %

El puerto del Aubisque cuenta con una altitud de 1.709 metros sobre el nivel del mar. Se encuentra en los Pirineos, concretamente en la zona atlántica, perteneciente a la región de Aquitania, situada al suroeste de Francia.

Desde diciembre hasta junio, suele permanecer cerrado. Se trata de un paso habitual del Tour de Francia, catalogado como una subida de categoría especial. El primer paso se realizó en el Tour de Francia de 1910, y desde entonces se ha subido con una frecuencia mayor a una vez cada dos años.

Es el vecino y hermano “olvidado” del Tourmalet, acorde a su reputación de gigante, pero condenado a ser un endurecedor de las carreras más que el gran protagonista de la misma. “Nada hay en el mundo más hipócrita que el Aubisque. Es desagradable, sinuoso y a menudo está sucio, eso cuando no se convierte en un desierto de piedras” (Henri Desgrange).

Este puerto cuenta con muchas historias tristes, allí se desorientó tras una caída Bernard Thevenet en 1972 y casi se mata Wim van Est en 1951 al caer por un precipicio de 70 metros. Como bien pone la placa: “Sobrevivió -milagrosamente-, pero perdió el amarillo”.

Izoard

Izoard
Izoard
  • Localización: (Desde Guillestres, / Altos Alpes, Francia).
  • Altitud: 2360 metros
  • Longitud: 15.9 km
  • Pendiente media: 6.9%
  • Pendiente máxima: 14.5%.

El Izoard, de 2.360 metros, es un puerto de montaña ubicado en los Alpes, justo en la frontera entre Francia e Italia. Une a las localidades de Briançon y el valle de Guil en Queyras, que termina en Guillestre en el sur. Este puerto es durísimo, con varias curvas de herradura en el tramo central, rinde homenaje a Fausto Coppi y Louison Bobet con un monolito en la cima.

Subiendo a este mítico puerto se han escrito algunas de los más bellos pulsos de la historia del ciclismo, Bartali vs Coppi, de Bobet, Eddy Merckx, Pantani y compañía contra la montaña.

“El Izoard es intrigante, como una historia que te mantiene despierto toda la noche y no se acaba nunca.”

Porque el Izoard no acaba, es interminable. Puede parecer manso o tranquilo, y hacerte creer que lo estás derrotando, pero nada más lejos de la realidad. Cuando llega una curva y te dispones a respirar o dar un suspiro de alivio, te golpea las piernas con una rampa que destrozará.

Galibier

Galibier
Galibier
  • Localización: (Por el puerto del Telegraphe).
  • Altitud: 2.642 m
  • Longitud: 35.25km
  • Pendiente media: 5.48%
  • Pendiente máxima: 15%

El Galibier es un puerto de montaña situado en la región sur de Francia. Conecta Saint-Michel-de-Maurienne y Briançon a través del Télégraphe y el Lautaret. El puerto se encuentra normalmente cerrado en la temporada invernal. Es un puerto frecuentemente visitado por el Tour de Francia y se ha subido en 58 ocasiones, siendo el segundo más visitado tras el Tourmalet.

En 1935, el ciclista vizcaíno Francisco Cepeda sufrió una caída en el descenso que le produjo la muerte, siendo el primer ciclista que falleció en la disputa dl Tour de Francia.

Para muchos, la ascensión al Galibier es la más difícil por su extensión y por la altitud. Las 58 veces que se ha subido por una de sus tres vertientes dan para innumerables batallas y siempre un ‘viacrucis’ del sufrimiento.

También misterios como el Bartali ‘vs’ Coppi, de quien le ofreció agua a quién en 1952. “No eludirá la responsabilidad de afirmar que en comparación con el Galibier, no sois más que vulgares e inofensivos bebés. ¡Ante este gigante, sólo podemos quitarnos el sombrero e inclinarnos!”, exclamaba su adulador Henri Desgrange, el fundador del Tour y para quien se construyó en la cima del coloso un monumento en su honor.

La Madeleine

La Madeleine
La Madeleine
  • Localización: (Desde Aigueblanche, Departamento de Saboya).
  • Altitud: 1.993 m
  • Longitud: 28.3km
  • Pendiente media: 5.4%
  • Pendiente máxima: 14%

El Col de la Madeleine es un puerto de montaña localizado en los Alpes franceses, en el departamento de Saboya, a una altitud de 1.993 metros. El puerto está cerrado normalmente desde noviembre hasta el inicio de junio. La carretera de subida es sinuosa, estrecha, con prolongada pendiente, es el típico puerto Tour de los Alpes.

Este puerto ha sido subido por los participantes del Tour de Francia en 25 ocasiones desde 1969 hasta 2013. El primero en subiré este puerto en una etapa del Tour de Francia fue el ciclista español Andrés Gandarias.

Télégraphe

Télégraphe
Télégraphe
  • Localización: (Desde St. Michelle de Maurienne).
  • Altitud: 1.566 m
  • Longitud: 12.2km
  • Pendiente media: 8%
  • Pendiente máxima: 15%

El Col du Télégraphe es un puerto de montaña situado en los Altos Alpes Franceses, localizado entre el Massif d’Arvan Villards y el Massif des Cerces. Supone la puerta de acceso al Galibier por su cara norte.

La carretera para subir este puerto es estrecha, angosta, sinuosa, de 12.2 kilómetros y una pendiente media al ocho por ciento.

Peyresourde

Peyresourde
Peyresourde
  • Localización: (Arreau y Bagnères-de-Luchon).
  • Altitud: 1.569 m
  • Longitud: 13.2km
  • Pendiente media: 7%
  • Pendiente máxima: 12%

El Peyresourde se ascendió por primera vez en el Tour de Francia de 1910. Desde entonces, se ha subido en 61 ocasiones, siendo uno de los puertos de montaña más visitados por esta carrera.

El Col de Peyresourde es un puerto de montaña de Francia en los Pirineos centrales, entre Arreau y Bagnères-de-Luchon. Culmina a 1.569 msnm, marcando su cima el límite entre los departamentos de Alto Garona y Altos Pirineos.