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¿Por qué la camiseta del líder del Tour de Francia es amarilla?

Una de las características más llamativas y distintivas del Tour de Francia es el color amarillo que identifica al líder de la clasificación general individual.

Sin lugar a dudas, la camiseta amarilla del Tour de Francia es la más famosa y prestigiosa del mundo, todo a pesar que muchas otras carreras han querido homenajear a sus líderes con una camiseta amarilla como ganador de sus respectivas pruebas.

Sin embargo, no muchos saben el por qué se escogió el color amarillo para identificar al ganador del Tour de Francia.

¿Por qué la camiseta del líder del Tour de Francia es amarilla?
En 1919 fue la primera vez que se vio al líder del Tour de Francia con una camiseta de color amarillo

La carrera francesa, que inicio en 1903 y que en este año celebra su edición número 104, decidió usar el maillot amarillo en el año 1919. Esa fue la primera vez que se vio al líder del Tour de Francia con una camiseta de ese color, una edición que suponía el regreso de la prueba ciclista más prestigiosa del mundo tras el parón obligado por la Primera Guerra Mundial (1914-1918).

¿Por qué la camiseta del líder del Tour de Francia es amarilla?
Color amarillo de las páginas del diario L’Auto

El color amarillo en el maillot de líder se debe al homenaje que la organización le dio al color de las páginas del diario L’Auto (lo que se conoce actualmente como L’Equipe) que ese entonces era el principal patrocinador de la carrera.

El primer ciclista que tuvo el honor de portar la preciada camiseta amarilla fue Eugène Christophe, que en aquel Tour de Francia ganó la primera etapa disputada entre las localidades de Grenoble y Ginebra.

Además del color, otro distintivo del maillot del líder del Tour de Francia son las iniciales que aparecen en el pecho de corredor: HD, que responden al nombre de Henri Desgrange, fundador de la carrera. Su firma se mantuvo hasta el año 1984 que fue eliminada para más tarde, en 2003, volver a aparecer en el maillot con motivo del centenario del Tour.

Además del amarillo, el Tour cuenta con otras camisetas distintivas

El maillot amarillo es la camiseta más importante del Tour de Francia, pero además de ella, existen tres camisetas que distinguen a los ciclistas.

¿Por qué la camiseta del líder del Tour de Francia es amarilla?
Maillot de lunares rojos

El maillot de lunares rojos

Además del amarillo, el Tour también cuenta con el mítico maillot de lunares rojos, con el cual se identifica al ciclista rey de la montaña. La primera vez que se premiaba al mejor ciclista en la montaña data del año 1933 (ganada por el ciclista Vicente Trueba).

Sin embargo, el singular maillot de lunares no apareció hasta 1975 y los colores se decidieron en base al patrocinador del premio en ese entonces, Poulain Chocolate. Años más tarde sería modificado. Desde 1993 hasta 2008 el patrocinador fue Supermercados Champions y desde entonces es Carrefour el principal patrocinador.

¿Por qué la camiseta del líder del Tour de Francia es amarilla?
Maillot verde

El maillot verde

Aunque pueda parecer que es relativamente reciente, lo cierto es que su origen se remonta al año 1953, con la cual se identificaba al mejor ciclista en los embalajes. En los primeros años los ciclistas eran “castigados” por no terminar en la primera posición, de tal forma que el que menos puntos tenía, recibía la camiseta verde.

Sin embargo, desde el año 1959, el sistema cambió al otorgar puntos por los primeros puestos de las etapas, con lo cual el que más puntos tenía, se vestía de verde, color que se adoptó en base a la empresa patrocinadora, la casa de apuestas PMU. Lo normal es que sean los mejores sprinters del pelotón los que peleen por esta camiseta.

¿Por qué la camiseta del líder del Tour de Francia es amarilla?
Maillot blanco

El maillot blanco

Este premio se realizó por primera vez en el año 1968, pero la idea inicial era otra distinta a la que conocemos hoy en día. Con este maillot se determinaba el mejor corredor de la clasificación combinada, es decir, al mejor clasificado en la general individual, en la clasificación por puntos y mejor en la montaña.

Era considerado, por así decirlo, como el ciclista más completo de todo el Tour de Francia. Pero en 1975 los organizadores quisieron cambiar este criterio y el maillot blanco sirvió desde entonces para reconocer al mejor ciclista joven (menor de 26 años). Se trata de un premio que tiene bastante valor para los aficionados porque el ganador suele consagrarse como la gran promesa de cara a la general de las siguientes ediciones.