Richie Porte (BMC Racing)

BMC Racing ha anunciado su alineación para el Tour de Francia, con un potente equipo volcado al líder australiano Richie Porte.

El campeón de la París-Roubaix, Greg Van Avermaet, tiene la libertad de perseguir una tercera etapa en su historial en el Tour de Francia, pero de lo contrario el equipo de nueve hombres está orientado a trabajar para Porte quien busca su primer título en una Gran Vuelta.

Además buscar para Porte la camiseta amarilla en Paris, el equipo estadounidense espera conseguirla en la jornada inaugural, con Stefan Küng, un contendiente sólido para la prueba contrarreloj de 14km en Dusseldorf el 1 de julio. Hubo una posibilidad de que Rohan Dennis, quien se vistió de amarillo en el primer día del Tour 2015, podría volver a intentar repetir la hazaña, pero a pesar de ser forzado a salir del Giro de Italia por un accidente, el australiano se apega al plan que lo excluía en julio.

Porte, por primera vez en su carrera, tendrá un equipo construido a su alrededor para la disputa de una Gran Vuelta. Después de servir como súper gregario para Chris Froome y Bradley Wiggins en Team Sky, hizo el cambio a BMC el año pasado, pero el liderazgo en el Tour de Francia fue compartido, al menos nominalmente, con Tejay van Garderen.

Este año el americano fue enviado al Giro de Italia, mientras que todos los huevos fueron puestos en la cesta de Porte. Hasta el momento no ha fallado y ha respondido con buenos resultados la confianza dada por su equipo.

Greg Van Avermaet, el astro de las Clásicas del equipo y que disfrutó de una primavera impecable, es el único ciclista con libertad para abandonar el equipo de Porte. Después de probar el éxito en cada una de las dos últimas ediciones del Tour -el año pasado también porto la camiseta amarilla- tiene la libertad una vez más de cazar etapas en la media montaña.

“Vamos a trabajar para Richie. Nuestros nueve ciclistas están viniendo al Tour de Francia en buenas condiciones y tenemos un equipo fuerte. Cuando empezamos a planear para el Tour de Francia en diciembre del año pasado, estos fueron los nueve ciclistas que teníamos en mente”, dijo el director deportivo Fabio Baldato, quien ha trabajado estrechamente con Porte esta temporada.

“Nuestra prioridad absoluta es la clasificación general con Richie Porte pero en Greg Van Avermaet tenemos el campeón olímpico, dos veces ganador de etapas del Tour de Francia y portador de la camiseta amarilla en 2016, así que nos encantaría ver a Greg ganar otra etapa cuando las condiciones sean correctas y Richie este a salvo”.

Respaldo de Roche y Caruso en las montañas

Nicolás Roche, antiguo colega en el Team Sky, será el capitán, además de ser uno de los últimos hombres con Porte en las principales etapas, junto con el italiano Damiano Caruso, quien mostró su forma al terminar segundo en el Tour de Suiza.

Kung, Danilo Wyss, Michael Schär, Alessandro De Marchi y Amael Moinard ofrecerán el resto del respaldo.

“Esperamos que Damiano Caruso y Nicolas Roche sean los dos últimos compañeros de equipo con Richie en las grandes montañas”, agregó Baldato.

“Tenemos ciclistas como Alessandro De Marchi y Amaël Moinard que serán cruciales antes y entre las medias montañas. Para las etapas planas cuando la carrera es rápida y difícil, tenemos nuestros rodadores; Stefan Küng, Michael Schär, Greg Van Avermaet y Danilo Wyss. Estos son los ciclistas que protegerán a Richie y lo llevarán a la línea de forma segura.”

Alineacion del BMC para el Tour de Francia: Damiano Caruso (Ita), Alessandro De Marchi (Ita), Stefan Küng (Swi), Amaël Moinard (Fra), Richie Porte (Aus), Nicolas Roche (Irl), Michael Schär (Swi), Greg Van Avermaet (Bel), Danilo Wyss (Swi).