Mikel Landa

Un informe en del diario El País ha confirmado que el Movistar Team, el único equipo de WorldTour en España, confirmó su interés en firmar a Mikel Landa para el 2018. Bahrain-Merida y Team Sky son aparentemente las otras dos posibles opciones de Landa para la próxima temporada.

“Claro que me gustaría que Landa vistiera nuestro maillot”, dice Unzue. “Lo firmaría ahora mismo, pero el asunto es complicado. Además, hasta el 1 de agosto ningún equipo tiene derecho a mercadear, y, por lo tanto, yo no voy a decir nada”.

El equipo de Unzué ya cuenta con dos líderes para Grandes Vueltas, Alejandro Valverde y Nairo Quintana. Sin embargo, su interés por el vasco de 27 años se remonta desde hace varios años atrás.

Según El País, Landa ya ha rechazado al UAE Team emiratos y al BMC Racing Team, y un regreso a Astana ha sido descartado. “Si sólo fuera por dinero, no habría ningún problema, pero está interesado en otras cosas, como ser garantizada la posición del líder en uno de las tres Grandes Vueltas”, dijo el representante de Landa, Jesús Ezkurdía.

Movistar aparentemente ya intentó firmar a Landa a finales de 2013, cuando Euskaltel-Euskadi desaparecía, y se unió al Astana en su lugar. En 2015, cuando Landa firmó para el Team Sky, aparentemente se negó una vez más a unirse al Movistar porque el equipo español ya tenía dos líderes. A pesar de que sigue siendo el caso, y aunque Valverde ha estado en una forma impresionante en 2017, el ciclista de Murcia de 37 años y más cerca de su retiro, parece que Landa se está planteando hacer parte de la escuadra española.

Eusebio Unzue cuenta con una limitación para el fichaje de Landa, y es el presupuesto del Movistar Team. El patrocinio que recibe (rondando los 15 millones de euros anuales) es suficiente para mantener a Nairo (con contrato hasta 2019) y Valverde (hasta 2018), pero al contar con un tercer líder al menos un año es imposible si la empresa Telefónica no hace un esfuerzo y amplía su presupuesto.

A lo anterior se suma los rumores sobre el mal estado financiero de Telefónica, compañía presidida por José María Álvarez-Payete, a quien voces dentro de la empresa incluso le recomiendan que rescinda un compromiso iniciado por el entonces presidente César Alierta en enero de 2011. Telefónica, empresa española, desde hace años quiere un líder español, quiere que un español gane el Tour, pues el valor comercial de su patrocinio se multiplicaría. Quiso hacer el esfuerzo cuando Contador parecía accesible. Ahora deberá hacerlo si Landa dice sí.