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Romain Bardet - AG2R-La Mondiale

AG2R-La Mondiale ha confirmado los primeros seis corredores en su selección para el Tour de Francia y ha publicado una lista de cuatro nombres para llenar los últimos tres puestos. El equipo estará dirigido por Romain Bardet, que se ubicó en segundo lugar hace un año, mientras que Pierre Latour hará su debut en el Tour.

Los principales ciclistas que apoyaran a Bardet son Alexis Vuillermoz -ganador de la etapa en Mur de Bretagne en 2015- y Mathias Frank, junto con Axel Domont y Oliver Naesen.

Jan Bakelants, Samuel Dumoulin, Ben Gastauer y Cyril Gautier están dispuestos a llenar los tres últimos lugares, una decisión que se tomará después de sus respectivos campeonatos nacionales el próximo fin de semana.

“El Tour de Francia es el evento más importante de la temporada, y el objetivo número uno para el equipo”, dijo Vincent Lavenu, gerente de AG2R. “Hemos seleccionado el mejor grupo posible para rodear a Romain Bardet, nuestro líder, para darle la seguridad y serenidad que necesita durante tres semanas de carreras. Además, tenemos ciclistas que también son fuertes y capaces de ganar etapas”.

Bardet se ubicó sexto en la general en el reciente Critérium du Dauphiné, recuperándose de una decepcionante contrarreloj y mostrar una exhibición agresiva en las ultimas etapas en las montañas. Después de ocupar el segundo lugar en el Tour de Francia hace un año, Bardet lleva las esperanzas francesas para el Tour 2017 y Lavenu sostiene que todavía tiene “un cierto margen de progresión posible”.

El muy apreciado Latour llega a su debut en el Tour de Francia, impulsado por una decimoquinta posición en el Dauphiné. Él consiguio una victoria de etapa en el alto de Aitana en su primera aparición en la Vuelta a España el año pasado y podría ofrecer un apoyo crucial a Bardet.

“Es joven y talentoso, y capaz de grandes cosas”, dijo Lavenu.

Mathias Frank fue un líder de equipo en el Tour durante su estancia en IAM Cycling, ocupando el octavo puesto en 2015, pero el ciclista suizo se ha declarado más feliz en el papel de apoyo que ahora ocupa en AG2R-La Mondiale.

Vuillermoz y Latour, se esperan que acompañe a Bardet en las altas montañas, mientras que Naesen, la revelación de las clásicas de adoquines, ofrecerá una rueda importante a seguir en la semana de apertura.

“Él fue la gran sorpresa del comienzo de la temporada”, dijo Lavenu, “con un poco más de suerte, podría haber ganado algunas de las grandes clásicas, y no ha terminado de sorprendernos en todo tipo de terrenos”.

El equipo del AG2R-La Mondiale para el Tour de Francia: Romain Bardet (Fra), Pierre Latour (Fra), Alexis Vuillermoz (Fra), Oliver Naesen (Bel), Mathias Frank (Swi), Axel Domont Bakelants (Bel), Samuel Dumoulin (Fra), Ben Gastauer (Lux) y Cyril Gautier (Fra).

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