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Chris Froome

Jakob Fuglsang (Astana) consiguió una espectacular victoria sobre Richie Porte (BMC Racing) y Daniel Martin (Quick-Step Floors), con Chris Froome (Equipo Sky) perdiendo el podio por apenas un segundo.

La etapa de 115 kilómetros de Albertville a la meseta de Solaison tenía todo, con cuatro subidas principales abarrotadas en el recorrido en donde los favoritos de la general se olvidaron toda la charla de la preparación para el Tour de Francia y realizaron una batalla desesperada por la camiseta amarilla.

A pesar de no competir en el mismo equipo durante casi dos años, la pareja permanece estrechamente vinculada dentro y fuera de la bicicleta, y como el Tour de Francia se vislumbra en el horizonte cada palabra, cada gesto será tenido en cuenta. El hecho de que la brecha entre ellos en términos de forma nunca ha sido tan estrecha aumenta el drama entre estos amigos y rivales.

La etapa del domingo vio a Fuglsang del Astana y Fabio Aru entregar una demostración magistral de táctica en equipo, con el danés ganador de una etapa bien merecida y la victoria total, pero Froome jugó su parte también. A pesar que Froome afirmaba el sábado por la noche que el australiano tenía la carrera casi cosida, atacó en cada uno de los tres primeros ascensos. Los dos primeros movimientos aislaron a Porte de sus compañeros de equipo y el australiano parecía contento de marcar a Froome cuando un peligroso grupo, incluido Fuglsang, se liberó en la penúltima ascensión del Col de la Colombière.

Porte limitó el daño al principio con Froome pegado a su rueda, pero después de compartir una breve conversación, Froome atacó y dejó Porte con sólo un kilómetro de subida restante.

“No puedo recordar lo que dije en ese momento. Todo el mundo sabía que iba a ser un día agresivo de carreras y para nosotros, bueno, no estábamos aquí para proteger el segundo lugar. Estuvimos aquí por la victoria. Ponemos todas nuestras cartas sobre la mesa y creo que eso es exactamente lo que hicimos en equipo. A pesar de que no resulto, creo que tenemos que estar felices con eso”.

En el descenso, Froome se unió a un grupo que contenía a Dan Martin, Alberto Contador y Fuglsang, y fue el ciclista del Sky quien marcó el ritmo de la primera mitad de la última subida, ya que Porte estaba a solo un minuto.

“En un punto, yo estaba cerca de la camiseta amarilla virtual, pero creo que había hecho mucho trabajo antes para tratar mantenerme, cuando llegué a la subida final no tenía mucho más que dar”, dijo Froome.

Cuando Martin, y luego Fuglsang atacaron, Froome no tuvo respuesta y Porte lo atrapó y pasó a su antiguo líder antes de la línea de meta. A lo largo del último ascenso Porte se encontraba solo y sólo perdió en la victoria general cortesía de los segundos de bonificación que Fuglsang recogido para su segunda victoria de etapa de la carrera.

Cuando se le preguntó a Froome sobre la triste situación del australiano al final, su respuesta fue tan bien expresada, pero entre las líneas se podía ver que el maestro señalaba que el discípulo todavía tenía mucho que aprender sobre la presión de liderar una carrera.

“He estado en esa situación muchas veces”, dijo Froome. “Ahí es cuando el peso de tener la camiseta amarilla realmente cae sobre tus hombros. Se siente como si el mundo entero se fuera encima.”

“Yo estaba aquí para tratar de competir por la victoria, y no defender el segundo puesto. Si estuviera aquí para defender el segundo lugar habría sido mucho más conservador y seguiría a Jakob y Aru. Ese no era el plan. Quería tratar de competir por la victoria y eso es lo que tratamos de hacer como equipo. No resulto pero vine aquí buscando una dura semana de carreras. Sólo tuve 19 días de carreras ante el Dauphiné”.

Cuando se le preguntó si ahora tenía la ventaja psicológica sobre Porte, después de detener su hegemonía antes de julio, Froome daba su opinión de que el ciclista del BMC era el favorito para el Tour de Francia.

“No lo creo”, dijo cuándo se le preguntó por mantener mentalmente la ventaja sobre Porte. “Todavía diría que Richie estaba lejos y por encima de los hombre más fuerte de la carrera. Se quedó atrapado tácticamente, su equipo se quedó atrapado tácticamente hoy, pero sigo diciendo que es el favorito para julio y el ciclista más fuerte del pelotón en este momento”.

Cuando se le pregunto dónde el BMC Racing se equivocó tácticamente, esto contestó:

“Buena pregunta, tendrías que preguntarles. No sé cuáles eran sus tácticas.”

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